V prvem spomladanskem krogu 15. sezone državnega prvenstva so kanarčki na Bonifiki z 2:0 premagali Publikum, arhitekt zmage pa je bil kdo drug kot Mladen Rudonja. Legendarni Turbo Rudi, ki je bil v času Srečka Katanca nezamenljiv v prvi enajsterici slovenske reprezentance, je podal za prvi gol in drugega zabil kar sam, tako kot na igrišču pa je za Koper pomemben tudi izven njega. Poleg tega, da dirka gor in dol po nogometnih zelenicah, je namreč tudi športni direktor kluba in tisti, ki je naredil levji delež, da je v Slovenijo prišel Milan Mandarić. Leta 1941 v Liki na Hrvaškem rojeni poslovnež s srbskimi koreninami je obogatel v Združenih državah Amerike, kjer je leta 1971 ustanovil podjetje Lika Corporation in v nekaj letih postal največji proizvajalec računalniških komponent v deželi čez veliko lužo. Mandarićeva največja strast je seveda nogomet; trenutno je polovični lastnik Portsmoutha, pred tem pa je vodil tudi San Jose Earthquakes, Standard Liege iz Belgije ter francoski klub Nice. V Anglijo je prišel leta 1998, odšel pa naj bi še pred koncem leta - in se preselil v Koper. "Mandarićev naslednji cilj so države nekdanje Jugoslavije, a je po njegovem mnenju trenutno dovolj varna le Slovenija. Deželico na sončni strani Alp smatra kot idealno bazo, saj je pravna varnost zagotovljena, lahko pa posluje tako z zahodom kot tudi Balkanom," razlaga Rudonja, ki naj bi po prihodu Mandarića zasedel mesto podpredsednika Kopra, v vlogi športnega direktorja pa ga bo morda zamenjal Robert Prosinečki.

Mandarić, ki naj bi bil za predsednika kluba izvoljen na današnji skupščini, želi Koper spremeniti v slovensko nogometno prestolnico. Poleg močnega prvoligaša, ki se bo boril za naslov prvaka, se spogleduje tudi z novim štadionom za kar 15.000 gledalcev, ki bi lahko gostil reprezentančne tekme. Skupaj z Rudonjo imata v mislih tudi to, da bi k sodelovanju povabila še nekaj nekdanjih slovenskih nogometašev. "Med drugimi bi bil pripravljen pomagati tudi Zlatko Zahovič, ki je naš načrt ocenil kot zelo pozitiven," s skrivnostnim nasmeškom na obrazu razlaga Rudonja, medtem ko se na koprskih ulicah govori, da bi lahko legendarni ZZ Top svojo trenersko kariero začel prav na štadionu Bonifika.