Dallas je na prvi tekmi v sezoni v prvem polčasu vodil tudi za 21 točk, na začetku tretje za 22, v zadnji četrtini pa za 15, a kljub temu vknjižil poraz proti ekipi, ki so jo minulem tekmovalnem obdobju v končnici, natančneje v konferenčnem polfinalu, ugnali po sedmih tekmah.

Dončić je dvoboj začel zelo vroč in dosegel šest od prvih sedmih točk Dallasa, prvo četrtino pa končal s 13 točkami. Mavericks so nadaljevali z učinkovito igro in vodili tudi za 21 točk, polčas pa dobili z 62:45.

V nadaljevanju je prednost Dallasa kopnela. Domačini so se minuto pred koncem tretje četrtine približali na vsega točko (77:76), a je po zaslugi Christiana Wooda prednost znova narasla na +15. Lani najboljše moštvo rednega dela sezone se ni predalo in se je pet minut pred koncem približalo na vsega tri točke po delnem izidu 7:0.

Slovenski as je 27 od skupno 35 točk dosegel do sredine tretje četrtine, kasneje pa se mu je met ustavil. Do novih točk je prišel šele po košu in prostem metu štiri minute pred koncem in presegel mejo 30 točk. Phoenix je prvič po prvi četrtini povedel tri minute pred koncem dvoboja in po zaslugi dobre obrambe ter Damiona Leeja v samem zaključku prišel do +5 s 105:100.

Dončić je zaradi nešportne poteze ob metu žoge dobil tehnično napako, a sam s prostima metoma ter uspešnim napadom in zadetim prostim metom zaradi prekrška izenačil na 105:105. Zahteven met je deset sekund pred koncem zadel Lee, na drugi strani pa je trojko za zmago zgrešil Dončić ter z Dallasom vpisal poraz na uvodni tekmi sezone.

Ljubljančan je dvoboj zaključil s 35 točkami, devetimi skoki ter šestimi asistencami ob 36:40 minute na parketu. Ukradel je eno žogo, jih izgubil pet, a zadel 13 od 13 prostih metov, kar je najbolši učinek brez zgrešenega meta v karieri. Iz igre je zadel deset od 23 metov, od tega dva od desetih za tri točke. Izkazal se je tudi novinec v ekipi, Christian Wood, s 25 točkami s klopi. Pri domačih je Devin Booker dosegel 28 točk in devet podaj, Lee pa vseh 11 točk v zadnji četrtini.

»Imeli smo veliko prednost, a jo zakockali. Iz tega se moramo nekaj naučiti, ne smemo se preveč sprostiti. Igrati moramo na polno ne glede na izid,« je po tekmi dejal 23-letni Dončić, ki je začel peto sezono v ligi NBA. V prvih štirih je v povprečju dosegal 26,4 točke, 8,5 skoka ter 8,0 asistence na tekmo.

»Kar se tiče same tekme smo naredili nekaj dobrih stvari, popraviti moramo le malenkosti,« pa je dodal Wood, ki je k Dallasu prišel po menjavi s Houston Rockets. »Seveda sem zadovoljen, da sem tukaj, da igram za moštvo, ki zmaguje. K temu želim prispevati svoj delež in pomagati ekipi do čim večjega števila zmag. To je vse, kar me zanima. Vsem sem dejal, da bom sprejel vlogo s klopi,« je še dodal novinec v moštvu.

Na parket je od ostalih dveh Slovencev stopil tudi Goran Dragić, ki je ob zmagi Chicago Bulls proti svoji nekdanji ekipi Miami Heat s 116:108 dosegel 12 točk v slabih 19 minutah. Zadel je štiri od petih metov za tri točke in prispeval še dve podaji. Od soigralcev je bil za zmago najbolj zaslužen DeMar DeRozan s 37 točkami. Za bike zaradi poškodbe kolena ni igral Zach LaVine. Pri Miamiju je 24 točk dosegel Jimmy Butler, 23 jih je dodal Tyler Herro, 22 pa Max Struss.

Denver Nuggets so presenetljivo izgubili proti Utah Jazz s 102:123. Vlatko Čančar je ob tem odigral 1:28 minute in zgrešil edini met iz igre. Dvakratni najkoristnejši igralec lige NBA, Nikola Jokić, je dosegel 27 točk, pri Utahu pa je kar sedem igralcev preseglo mejo desetih točk, največ jih je dosegel Collin Sexton, in sicer 20.

Na preostalih tekmah so ponoči New Orleans Pelicans zanesljivo ugnali Brooklyn Nets s 130:108. Brandon Ingram je ob zmagi dosegel 28 točk, Zion Williamson pa ob vrnitvi na parkete 25. Kevin Durant je za Nets prispeval 32 točk.

Po podaljšku so Memphis Grizzlies s 115:112 ugnali New York Knicks. Najbolj zaslužen ob zmagi domače ekipe je bil Ja Morant s 34 točkami.

Toronto Raptors so s 108:105 premagali Cleveland Cavaliers. Novinec pri konjenikih Donovan Mitchell je dosegel 31 točk, za zmagovalce pa Pascal Siakam 23 ob 11 skokih.

Zmag so se na prvih tekmah v sezoni veselili še košarkarji ekip Detroit Pistons, Washington Wizards, Atlante Hawks, Minnesote Timberwolves, Charlotte Hornets in Portland Trail Blazers.