Po zimskem premoru se bo s tekmami osmine finala nadaljevalo tekmovanje v nogometni ligi prvakov, tudi z udeležbo treh Slovencev, Jana Oblaka (Atletico Madrid), Kevina Kampla (Leipzig) in Josipa Iličića (Atalanta). Današnji uvodni tekmi bosta spektakularni, saj Leipzig gosti Liverpool, Barcelona pa v derbiju večera PSG.

Leipzig – Liverpool

Leipzig je v precej boljši formi, saj je v nemškem prvenstvu na drugem mestu s štirimi točkami zaostanka za serijskim prvakom Bayernom. Tekma bo posebna za vratarja Leipziga, madžarskega reprezentanta Petra Gulascija, ki je bil kar šest let član Liverpoola, a zanj ni odigral nobene tekme, saj ga je klub posojal po drugih klubih. »Smo v dobri formi, saj smo zmagali na zadnjih štirih tekmah. Če ima Liverpool dober dan, je še vedno favorit, vendar mi smo že pokazali, da se lahko kosamo z najboljšimi evropskimi ekipami,« pravi trener Leipziga Julian Nagelsmann.

Liverpool je v veliki krizi, na zadnjih sedmih tekmah je doživel pet porazov in izpadel iz boja za naslov angleškega prvaka, saj za vodilnim Manchestrom Cityjem zaostaja že 13 točk. Potem ko je Liverpool v zadnjih treh letih dobesedno rušil vse pred seboj, je ekipa trenutno utrujena in brez samozavesti. »Leipzig je lani igral v polfinalu lige prvakov. Tudi letos je videti dobro, saj je po izjemnih predstavah napredoval iz težke skupine,« tekmeca hvali trener Liverpoola Jürgen Klopp.

Barcelona – PSG

Barcelona je očitno prebrodila težave in je v letu 2021 v odlični formi, saj je nanizala sedem zmag zapored. Lionel Messi po vrnitvi v sistem igre 4-3-3 znova zabija gole in asistira, za nameček je tudi telesno dobro pripravljen. »Veselimo se tekme, ki bo za nas težka preizkušnja. Ker je Barcelona dvignila formo, PSG pa ima kakovost, pričakujem dve zanimivi in lepi tekmi,« pravi trener Barcelone Ronald Koeman.

PSG upa, da bo v letošnji sezoni nadgradil lansko, ko je igral v finalu lige prvakov. Ker bo pri Parižanih zaradi poškodbe manjkal prvi zvezdnik Neymar, je v napadu veliko odvisno od prvega strelca francoske lige Kyliana Mbappeja. Dodatna težava za novega trenerja Mauricia Pochettina, ki še ni povezal vseh niti igri, je tudi odsotnost Angela Di Maria. »Če želiš postati prvak, moraš premagovati najboljše ekipe,« pravi športni direktor PSG Leonardo.