Real Madrid je izkoristil spodrsljaj Barcelone proti Valencii (0:2) in se v Španiji po 16 tednih znova zavihtel na vrh prvenstvene razpredelnice. Ekipa trenerja Zinedina Zidana je po minimalni gostujoči zmagi pri Valladolidu katalonskim tekmecem pobegnila na tri točke prednosti, kar so z navdušenjem pospremili kraljevemu klubu naklonjeni madridski mediji. Ti ugotavljajo, da trinajstkratni evropski prvaki znova kažejo obrise šampionskega moštva, za kar imajo levji delež zaslug branilci in vezisti. Tekma proti Kastiljcem je bila namreč že tretja v sezoni, ki se je končala brez strela v okvir njihovih vrat, s čimer se ne more pohvaliti niti en klub iz petih najmočnejših evropskih lig.

»V obrambi igramo zelo dobro. Obramba je naša odlika,« kot enega od glavnih razlogov za serijo pozitivnih izidov navaja Zinedine Zidane. Njegovi nogometaši so zadnji poraz vpisali 19. oktobra lani, odtlej pa na 18 tekmah v vseh tekmovanjih dosegli 13 zmag in pet remijev. »Dejstvo, da vodimo v prvenstvu, ne spremeni ničesar. V ligi nas čaka še 17 tekem, zato se bomo morali boriti do konca. Pred nami je še dolga pot,« evforijo umirja francoski strateg, ki mora sedaj prebuditi še napad. Strelski post prvega napadalca Karima Benzemaja traja že vse od 15. decembra, tekma proti Valladolidu pa je bila za Real prva gostujoča po decembru 2015, na kateri v prvem polčasu ni sprožil strela v okvir nasprotnikovih vrat.

Številnim navijačem Madridčanov se zaradi tega bržkone še vedno kolca po Cristianu Ronaldu, ki mreže kot za stavo trese v Italiji. Zvezdnik Juventusa se je med strelce vpisal tudi v nedeljo proti Napoliju in dosegel že svoj dvanajsti zadetek na zadnjih osmih tekmah, sploh prvič v karieri pa mu je uspelo zadeti na uvodnih štirih tekmah novega leta. Torinčani so kljub temu izgubili (1:2), kar je osrečilo najbližja zasledovalca Inter in Lazio, ki sta zaostanek za italijanskimi prvaki zmanjšala na tri oziroma pet točk.

Po klavrni prvi polovici sezone se z mesti, ki vodijo v Evropo, spogleduje Milan. Zmaga proti Brescii z 1:0 je bila že njegova tretja zaporedna, za kar naj bi bil po mnenju mnogih zaslužen prihod Zlatana Ibrahimovića v klub. Šved je v slačilnico vrnil zmagovalno miselnost in avtoriteto, rdeče-črni pa so od njegove vrnitve na San Siro na štirih tekmah osvojili deset točk. »Ibrahimović je zagotovo dodana vrednost ekipi. Daje ji dodatno kakovost, odločnost in značaj. A za dvig forme je po travmatičnem porazu proti Atalanti zaslužna vsa ekipa,« meni Stefano Pioli. Napadalec ravnodušnih ni pustil niti italijanskih medijev, ki so milanski preporod že preimenovali v »Zlatanov efekt«.