Potem ko je Real iz Madrida, 13-kratni evropski prvak, na prvih dveh tekmah lige prvakov osvojil le točko (poraz 0:3 s PSG v gosteh in remi 2:2 z Bruggeem doma) in je zadnji na lestvici v skupini A, ga drevi na vročem gostovanju v Carigradu čaka že prva tekma sezone. Madridsko moštvo mora zmagati, da bo ostalo konkurenčno v boju za drugo mesto v skupini A, ki še vodi v izločilne boje. Enak izziv čaka Galatasaray, ki ima aduta v navijačih, ki pripravijo vroče vzdušje, da se gostujoče ekipe počutijo kot v peklu.

Mediji od Hazarda zahtevajo gole za zmage

Real še nikoli ni izpadel po skupinskem delu lige prvakov. Popotnica za gostovanje v Turčiji je slaba, saj je ekipa v krizi. Na 11 tekmah je dosegla le pet zmag, v soboto pa je s porazom na gostovanju pri Mallorci, ki se bori za obstanek, izgubila prvo mesto v španski ligi. Veliko igralcev je poškodovanih (Bale, Natcho, Modrić, Asensio, Lucas Vazquez…), drugi so povsem zunaj forme, nekateri so postali prestari za tekme v visokem ritmu (Kroos, Modrić). Najbolj na udaru kritik se je znašel Belgijec Eden Hazard, za katerega je madridski klub poleti plačal 100 milijonov evrov odškodnine. Kupili so ga z namenom, da bi postal igralec, ki dela razliko in prinaša zmage na velikih tekmah, kot je to počel Cristiano Ronaldo. Očitno so zanj čevlji Ronalda, v katere je stopil, (še) preveliki. Začetek sezone je izpustil zaradi poškodbe, zaradi rojstva četrtega sina v soboto ni igral na Majorki, zato madridski mediji od njega na naslovnicah dobesedno zahtevajo, da mora drevi prinesti zmago proti Galatasarayu.

Španski mediji že špekulirajo, da bi ob novem spodrsljaju trener Reala lahko postal Jose Mourinho. »Vemo, kaj nas čaka. Ekipi zaupam. Dobro se bomo pripravili in soočili s pritiskom, katerega smo vajeni. Ta tekma ne spreminja ničesar, saj jih je do konca še dovolj. Razmišljam pozitivno, moramo biti zbrani, da ne bomo delali napak. Igralci so željni, da krivuljo obrnejo navzgor,« je povedal trener Reala Zinedine Zidane.

Guardiola: Nismo še pripravljeni na osvojitev lige prvakov

Pod podobnim pritiskom, kot je Zidane, je tudi trener Bayerna Niko Kovač, ki je stalno na udaru kritik nemških medijev. Le 15 osvojenih točk na prvih osmih tekmah je najslabši uvod v sezono v zadnjih devetih letih bundeslige. Bayern drevi gostuje v Pireju pri Olympiacosu, ki je izgubil vse dosedanje štiri medsebojne tekme z bavarskim gigantom. »V bundesligi imamo enako število točk kot lani ob tem času, igramo pa veliko boljši nogomet, kar je bilo najbolj vidno v ligi prvakov proti Tottenhamu (7:2 za Bayern v Londonu, op. p.). Bayern na vsaki tekmi igra na zmago, enako bo tudi proti Olympiacosu, ki ima strastne navijače,« se brani Niko Kovač, ki je zaradi poškodbe križnih vezi do konca sezone ostal brez stebra obrambe Niklasa Suleja. Medtem je kapetan Manuel Neuer soigralce odločno opozoril, da se ne smejo obnašati prepotentno, da preveč golov prejemajo v prvih in zadnjih sekundah tekem, da se nastopov lotevalo preveč lahkotno.

Medtem se Pep Guardiola, trener Manchestra Cityja, ki bo drevi gostil Atalanto slovenskega zvezdnika Josipa Iličića, otresa vloge favorita za zmago v ligi prvakov. »Vsi govorijo, da je cilj osvojitev lige prvakov. Mi na to še nismo pripravljeni. V napadu smo kreativni, a manjka boljša realizacija priložnosti. Prejemamo malo golov, kar pomeni, da smo dobri v obrambi, a je še veliko prostora za napredek, zato nas čaka še ogromno dela. Delamo napake, ki jih na tej ravni tekmovanja ne bi smeli,« meni Pep Guardiola in posebej pohvali slog igre Atalante, ki igra atraktivno in z veliko tveganja, zato ob gledanju njenih tekem uživa.