V Ljudskem vrtu se znova obeta vrhunski evropski nogometni večer. Slovenski državni prvak Maribor bo na prvi tekmi tretjega kroga kvalifikacij za ligo prvakov gostil norveškega šampiona Rosenborg iz Trondheima. Mariborčani so pred tekmo mirni in samozavestni, saj imajo v letošnji sezoni dobre izkušnje s skandinavskimi ekipami, katerih odlika je izjemna telesna moč. Maribor je naprej izločil prvaka Islandije Valur, nato po dramatičnem podaljšku še šampiona Švedske AIK iz Stockholma.

Hotić: Utrujenost samo v glavah

V Mariboru so prepričani, da jih proti Rosenborgu čaka vsaj tako zahtevna tekma, kot je bila z AIK. »Rosenborg je v nekaterih segmentih igre podoben AIK. To velja predvsem za prekinitve in predložke v kazenski prostor. Imajo svoj slog igre, kot kolektiv so zelo uravnoteženi, mirni in skušajo izigrati tekmeca,« je norveško moštvo opisoval trener Maribora Darko Milanič, potem ko si je tekmeca v soboto v živo ogledal njegov pomočnik Saša Gajser. Mariborčani pričakujejo, da se bo Rosenborg postavil na svojo polovico, nato pa gradil napad tako, da bo skušal izkoristiti prostor za zadnjo linijo mariborske obrambe.

»To je tekma, v kateri bomo morali biti pametni, pozorni na vsako malenkost, vztrajni, imeti ravno pravo mero emocij, vtekati v prostor in zaključevati akcije. Prepričan sem, da si bomo priigrali svoje priložnosti, vendar v tekmo ne bomo šli brezglavo,« je taktični načrt razkril 51-letni Milanič. S strokovnim štabom išče rešitve za neučinkovitost v napadu, saj je najboljši strelec lanske sezone Luka Zahović še vedno poškodovan, Jasmin Mešanović pa je daleč od strelske forme, zato bodo vse oči uprte v kapetana Marcosa Tavaresa ter Roka Kronavetra. Zaradi treh rumenih kartonov ne sme igrati defenzivni vezist Alexandru Cretu (zamenjal ga bo Aleks Pihler), strelec gola v podaljšku v Stockholmu, s katerim so Mariborčani kljub porazu napredovali v tretji krog.

Tudi igralci so optimistično razpoloženi in zanikajo, da bi ritem dveh tekem na teden pustil posledice. »Utrujenost je lahko samo v glavah. Imamo dovolj moči za novo tekmo. Za takšne tekme se živi, zato komaj čakamo, da se začne. Kot ekipa delujemo zelo dobro, smo zelo kakovostni in to bo tekma, v kateri bomo lahko tudi uživali, čeprav bo preizkušnja zelo zahtevna,« meni mariborska desetica Dino Hotić, pri katerem je očitno, da ni več tako svež in razigran, kot je bil na začetku sezone.

Rosenborg je najboljši skandinavski klub

Če je kriterij le igranje v skupinskem delu lige prvakov, je Rosenborg najboljši skandinavski klub. Med letoma 1995 in 2007 je klub z zahodne obale osrednje Norveške kar enajstkrat igral v skupinskem delu lige prvakov, v kateri je najdlje prišel do četrtfinala. Rosenborg je lačen lige prvakov, saj je v njej nazadnje igral pred dvanajstimi leti, je pa uspešno nastopal v skupinskem delu lige Evropa.

Rosenborg je 26-kratni norveški prvak, a bo letos težko ubranil lovoriko, saj je po 16 krogih šele peti in za vodilnim Moldejem zaostaja že osem točk, zato je vse sile usmeril v Evropo. V kvalifikacijah za ligo prvakov je izločil severnoirski Linifield (4:0, 2:0) in beloruski Bate Borisov (poraz 1:2 v gosteh, zmaga 2:0 doma). V letošnji zasedbi so v večini le domači norveški nogometaši, najboljši igralec in kapetan je 31-letni danski vezist Mike Jensen, v moštvu so še trije Nigerijci (dva sta izredno hitra po krilih) ter en Srb. Do poletja je bil del moštva tudi danski zvezdnik Nicklas Bendtner, nekdanji napadalec Arsenala, Juventusa in Wolfsburha, ki pa je v zadnjem času zaslovel z neumnostmi zunaj igrišč: sporekel se je z vodstvom kluba, zamujal na treninge in kar sredi sezone odšel na počitnice.

Zmagovalec dvoboja si bo zagotovil najmanj nastop v skupinskem delu lige Evropa, za preboj v ligo prvakov pa se bo pomeril z zmagovalcem tekme Dinamo Zagreb – Ferencvaros Budimpešta. Poraženec se bo boril za uvrstitev v ligo Evropa z Ludogorcem iz Bolgarije.