»Zdaj se bomo osredotočili na evropsko ligo. Tu se nam ponuja priložnost, da dosežemo nekaj pomembnega,« je po remiju proti Brightonu dejal trener Arsenala Unai Emery. Topničarji imajo po spodrsljaju v angleškem prvenstvu le še teoretične možnosti, da v domači ligi končajo med najboljšimi štirimi moštvi, kar pomeni, da ravno osvojitev drugorazrednega evropskega tekmovanja predstavlja edino upanje za nastop v ligi prvakov v prihodnji sezoni. Na prvi polfinalni tekmi proti Valencii so si priigrali izvrstno izhodišče, saj bodo na stadionu Mestalli branili zmago s 3:1. Njihovo največje orožje bo nemara kar trener Emery, ki velja za pravega specialista tega tekmovanja, saj ga je s Sevillo osvojil kar trikrat. Pri Valencii računajo na pomoč svojih navijačev. Ti so bili v zadnjem obdobju njihov dvanajsti igralec, saj so bili na stadionu Mestalli neporaženi na zadnjih enajstih tekmah evropske lige. Na njih so tekmecem zabili kar 22 zadetkov, prejeli pa le tri. »Po tekmi v Londonu je pred nami zahteven in zanimiv izziv. A rezultat ni tak, da ga ne bi mogli spreobrniti. Šli bomo na vse ali nič,« obljublja napadalec Valencie Rodrigo Moreno.

Ne bo presenečenje, če bomo 29. maja v Bakuju spremljali londonski finale, saj si je ugodno izhodišče priigral tudi Chelsea, ki je na prvi tekmi pred tednom dni v Frankfurtu proti Eintrachtu remiziral z 1:1. Za angleško ekipo je to že sedmi evropski polfinale po letu 1966 in deveti, odkar je pred 16 leti lastnik postal Rus Roman Abramović. Ekipa italijanskega trenerja Maurizia Sarrija se bo bržkone želela izogniti streljanju enajstmetrovk. V evropskih tekmovanjih so jih doslej izvajali štirikrat, a bili uspešni zgolj enkrat.