Obračun bo tako za Ajax kot Tottenham daleč najpomembnejši v zadnjih nekaj sezonah. Londončani bodo lovili gol zaostanka s prve tekme (0:1) in svoj prvi finale lige prvakov v zgodovini, Amsterdamčanom pa se ponuja priložnost, da v njem nastopijo sploh prvič po letu 1996. Nogometni poznavalci so prepričani, da se na Johan Cruyff Areni obeta nogometna poslastica, saj obe ekipi prisegata na napadalni nogomet. Ajax je v letošnji sezoni v vseh tekmovanjih zabil že več kot 160 golov, medtem ko se Tottenhamu v ligi prvakov letos še ni zgodilo, da na gostovanju ne bi zatresel nasprotnikove mreže.

Po skalpu madridskega Reala in Juventusa bodo nogometaši trenerja Erika ten Haga prvič v vlogi favorita za zmago, kar za mlado zasedbo predstavlja dodaten pritisk. Kljub temu v obračun vstopajo samozavestni in na krilih sobotnega slavja v finalu nizozemskega pokala, v katerem so s kar 4:0 odpravili Willem II. »Na prvi tekmi polfinala je bilo nenavadno, da najboljši igralci Ajaxa niso blesteli. Le predstavljate si lahko, kaj se lahko zgodi, če bodo imeli Frankie de Jong, Hakim Ziyech in Dušan Tadić svoj dan,« je v pogovoru za nizozemski časnik Algemeen Dagblad dejal trener Martin Jol, ki je v svoji karieri vodil tako Tottenham kot Ajax.

»Ko igraš proti ekipi iz angleškega prvenstva, je ritem igre precej višji. Znova bomo morali iti prek svojih zmožnosti, kar bo precejšen izziv. Morali bomo zmagati in izkoristiti naše adute. Gol v gosteh je bil zelo pomemben, prav tako smo na prvi tekmi zadnjih 60 minut odigrali zelo dobro. Bili smo izvrstno organizirani v obrambi. To moramo zdaj ponoviti še v napadu,« recept za uspeh vidi Erik ten Hag.

Če Ajax deluje sveže, angleški predstavnik kaže vse večje znake spomladanske utrujenosti. Na zadnjih šestih tekmah je izgubili petkrat, kar je med drugim posledica napornega ritma v izenačenem angleškem prvenstvu, zdesetkanosti moštva in neaktivnosti v zadnjih nekaj prestopnih rokih. Harry Kane, Harry Winks, Erik Lamela in Serge Aurier so poškodovani, Jan Vertonghen še vedno vprašljiv, medtem ko se v moštvo vrača na prvi tekmi suspendirani Južnokorejec Son Heung-min, ki je zaslužen za polovico od osmih golov svoje ekipe v izločilnih bojih.

Na strani gostov sicer ni niti zgodovina. Od zadnjih 17 klubov, ki so doma izgubili prvo tekmo polfinala lige prvakov ali evropske lige, se je v finale prebil zgolj en. To je bil prav Ajax, ki je pred 23 leti na domačem igrišču sprva klonil proti Panathinaikosu z 0:1, nato pa Atenčane v gosteh nadigral s 3:0. »Morali bomo biti neustrašni. Vemo, da je gostovanje v Amsterdamu zahtevno. Vendar verjamemo vase in verjamemo, da lahko gole zabijemo na katerem koli igrišču. Dali bomo vse od sebe,« obljublja Tottenhamov branilec Kieran Trippier.

Verjetni postavi – Ajax (4-3-3): Onana, Tagliafico, Blind, de Ligt, Mazraoui, van der Beek, de Jong, Schöne, Neres, Tadić, Ziyech, Tottenham (4-3-1-2): Lloris, Rose, Vertonghen, Alderweireld, Trippier, Eriksen, Wanyama, Sissoko, Alli, Moura, Son. Naš namig: 1 (v finale Ajax).