Lahko nogometaši Olimpije sploh še ogrozijo Maribor na poti do petnajste šampionske zvezdice? Ljubljančani bodo jutrišnji večerni derbi v Stožicah z začetkom ob 20.30 odprli z desetimi točkami zaostanka. »Zmaga bi nas vrnila v bitko za prvaka. Ker imamo kakovostno in odlično pripravljeno moštvo, verjamem, da bo prednost skopnela na sedem točk,« deluje odločno trener Olimpije Robert Pevnik.

Kronaveter namesto Suljića

Ne glede na razplet tretjega derbija v sezoni so državni prvaki nemara že minuli konec tedna z naivnim porazom v Kranju zapravili možnosti za ubranitev prvenstvene krone. Pragmatični in izkušeni Maribor običajno ne zapravlja tako visoke prednosti. »Maribor je odličen. Zna igrati na rezultat, kar je na derbijih najpomembnejše. Olimpija je bolj igriva, ima več idej in boljše posameznike, Maribor pa zabije gol iz ničesar. Tudi v soboto bomo igrali tako, da si bomo ustvarili veliko priložnosti. Če jih bomo izkoristili, zmaga ne bo vprašljiva,« je teorijo povedal Pevnik. O zadnjem porazu v Kranju ni veliko razglabljal, saj meni, da se njegovo moštvo uči samo iz zmag. »Kaj naj se naučimo iz poraza proti Triglavu? Kako smo zgrešili priložnosti?« je navrgel.

Zaradi parnih rumenih kartonov bo manjkal Asmir Suljić, ki je med najbolj razpoloženimi igralci spomladanskega dela prvenstva. Očitno bo manjkal tudi napadalec Jucie Lupeta, ki je prejel slabe novice po pregledu kolena z magnetno resonanco. Nik Kapun bo po operaciji Ahilove tetive počival štiri mesece. Pevnik bo vrzel na sredini igrišča zakrpal z Rokom Kronavetrom, ki še ni povsem pripravljen po poškodbi gležnja. »Vsi se zavedamo, kaj prinaša derbi. Pripravljen sem stisniti zobe, zato upam, da bom zdržal vso tekmo,« je v bojevniškem duhu razlagal Rok Kronaveter, ki je imel v Kranju svoj prvi spomladanski nastop. Spodrsljaj s Triglavom je razžalostil tudi predsednika kluba Milana Mandarića, ki se vsaj dvakrat na teden sestaja s trenerjem Pevnikom. Glede na to, kako pogosto Olimpija pod Mandarićem posega po trenerskih rokadah, bi sobotni derbi z Mariborom lahko odločilno vplival na usodo Pevnika na ljubljanski klopi.

Mariboru leži igranje v Stožicah

Že v soboto, ko je po zmagi nad Gorico (2:1) prednost pred Olimpijo narasla na dvomestno število, je Saša Gajser, pomočnik Darka Milaniča, izpostavil, da Maribor lažje igra derbije v Ljubljani. »Fantje imajo v Ljudskem vrtu podporo, a pritisk je izjemen.« Na včerajšnjem medijskem terminu v Ljudskem vrtu se je o vijoličasti formi v Ljubljani strinjal tudi Aleksander Rajčević: »Morda nam Stožice res bolj ležijo. Oddelamo vse, kar se dogovorimo, igra nam steče in pogosto se vračamo domov z nasmehom.«

Milan Mandarić je že četrto sezono v Ljubljani, Olimpija je čez Trojane odnesla dva naslova, Mariborčani pa se še nikoli niso vračali sklonjenih glav. Od zadnje domače prvenstvene zmage zmajev je pet let, zato ne preseneča Milaničev odgovor na vprašanje, ali bo Maribor zadovoljen tudi s točko. »Bom ocenil glede na potek tekme. V nobenem trenutku pa ne smemo pozabiti, da imamo deset točk prednosti, kar pomeni, da se moramo drugače obnašati pri strategiji. Glede odločnosti pri izpolnjevanju detajlov pa mora biti pristop tak, kot da bi bila situacija drugačna.«

Avgusta so vijoličasti v Stožicah gladko slavili (0:3), a jim je Olimpija oktobra vrnila v Ljudskem vrtu (1:2). »Če gledate tekme, veste, kako prihajajo do priložnosti. Igrajo na svoj način, to se vidi,« je Milanič ocenil Olimpijo. Podrobnosti tekmečeve igre so po njegovem kljub spremembam čez zimo podobne, še vedno premorejo individualno kakovost, ki vijoličastim, delno zaradi izostankov, primanjkuje. Rajčević je pristavil, da bodo Ljubljančani gotovo našli nadomestilo za kaznovanega Asmirja Suljića. Bodo toliko pozornejši na Stefana Savića in njegove veščine? »Trener nas že pred tekmo opozori na to, kje je nasprotnik dober. Dobro se bomo pripravili ne samo nanj, ampak na vso ekipo.«