Najboljših šestnajst ekip v letošnji sezoni evropske lige čakajo jutri povratni dvoboji osmine finala. Nogometaše Dinama iz hrvaške prestolnice, ki so na južni strani Kolpe poskrbeli za drugo nogometno evforijo v manj kot letu dni, čaka zahtevno gostovanje na Stadionu luči v Lizboni. Modri bodo na Portugalskem, kjer jih bo spodbujalo okoli 1500 hrvaških navijačev, branili prednost enega gola s tekme na Maksimirju prejšnji teden (1:0), ko so v taktičnem smislu povsem onemogočili dvakratnega evropskega prvaka Benfico. Z zmago so Zagrebčani tudi dvignili hrvaški Uefin koeficient, zato bodo hrvaški prvoligaši lahko v naslednji sezoni v kvalifikacijah za ligo prvakov nastopali z dvema predstavnikoma in s še tremi v kvalifikacijah za evropsko ligo.

Po še eno zmago – tokrat z Bjelico na klopi

Po najboljši tekmi v sezoni, kot je dvoboj proti lizbonskim orlom označil trener Dinama Nenad Bjelica, so se realne možnosti za napredovanje aktualnih hrvaških prvakov močno povečale. Čeprav bodo na povratni tekmi med modrimi manjkali kapetan Arijan Ademi, najboljši strelec in podajalec Dinama v tej evropski sezoni Izet Hajrović (oba poškodba), branilec Marin Leovac in vezist Ivan Šunjić (oba kartoni), gredo v Lizbono po napredovanje. Tam bo na klopi lahko znova sedel tudi strateg Nenad Bjelica, ki je zmago v Zagrebu zaradi kazni pospremil s tribune. »Nisem bil preveč živčen. Imam odlične pomočnike, ki so izvrstno opravili svojo nalogo. Komunikacija sploh ni bila potrebna, saj smo se na tekmo pripravljali sedem dni,« je po prvi tekmi razlagal Bjelica in se optimistično ozrl proti jutrišnji tekmi: »Nismo še opravili vsega. Posel želimo končati v Lizboni. Tam bomo napadli Benfico na podoben način in s tako igro naše obrambe bodo Portugalci imeli težave. Če sem pred tekmo na Maksimirju verjel v domačo zmago, zdaj verjamem v napredovanje,« je povedal Bjelica.

Lage pričakuje drugačen obraz orlov

Povsem drugačno je razpoloženje v taboru Benfice. Šestintridesetkratni portugalski prvaki so po prihodu novega trenerja Bruna Laga v začetku januarja ujeli zmagoviti val. Dvakrat so premagali mestnega tekmeca Sporting, doma napolnili mrežo Nacionalu z Madeire (10:0), nato pa v največjem derbiju na Portugalskem slavili še v Portu (2:1) in prevzeli vodstvo na ligaški tabeli. A tekma proti Dinamu je bila najslabša pod vodstvom dvainštiridesetletnega Laga, ki je šele lani postal trener (prej je opravljal vlogo pomočnika pri različnih klubih). Portugalski mediji po porazu niso skoparili s kritikami na račun moštva in trenerja, Lage pa je najbolj objokoval dejstvo, da rdeče-beli niso dosegli gola v gosteh. »Najslabše v tem porazu je, da nam ni uspelo zabiti gola v Zagrebu. Moja ekipa igra vsake tri dni in povsem normalno je, da pride tudi tak poraz. Najbolj nas je presekala poškodba Seferovića. Doma bomo morali nadoknaditi en gol, zato verjamem, da je še vse odprto,« je dejal Bruno Lage, ki ga odlična partija Dinama ni presenetila. Tudi na povratni tekmi se bodo orli morali znajti brez enega glavnih zvezdnikov v moštvu, švicarskega napadalca Harisa Seferovića, ki se je poškodoval v 30. minuti prve tekme.

Dvoboj mladosti: Olmo – Felix

V ospredju druge tekme bo znova tudi dvoboj dveh mladih zvezdnikov: 19-letnega portugalskega napadalca Benfice Joaa Felixa in leto dni starejšega katalonskega vezista Danija Olma, ki je v Zagreb prišel iz slavne nogometne akademije Barcelone. Prvi duel prejšnji teden je prepričljivo pripadel Olmu, ki je bil motor igre Dinama. Felix je na drugi strani deloval precej izgubljeno, a verjetno bo že na jutrišnji tekmi drugače. Primerjavi med obema vzhajajočima zvezdama se ni mogel izogniti niti strateg Dinama Nenad Bjelica: »Kot sem dejal že ob žrebu, verjamem, da če bi Dani Olmo igral v Benfici, bi imel vsaj isto ceno kot Joao Felix. Gre za igralca, ki se razvija in ima za nas izjemno vrednost.« Spomnimo, da je Juventus za Felixa ponudil Benfici 120 milijonov evrov. Podobno kot Bjelica meni tudi slovenski nogometni selektor Matjaž Kek. »Sam se ne bi ukvarjal s številkami. Ko sem treniral Rijeko, sem ves čas razmišljal, kako ustaviti Olma. Pri njem se začne in konča igra Dinama. Zdaj ga končno lahko gledam nekoliko bolj sproščeno,« se je s hrvaškimi novinarji pošalil Mariborčan.

Precej drugačno je tudi razpoloženje v moštvih po generalkah v domačem prvenstvu: Dinamo je v derbiju kroga premagal Rijeko (3:1) in ji ušel že na sedemnajst točk prednost, Benfica pa je doma zgolj remizirala s sedmouvrščenim Belenensesom (2:2). S tem je prekinila niz devetih zaporednih ligaških zmag, a kljub temu obdržala prvo mesto, ki si ga zdaj deli s Portom (oba šestdeset točk).