Emanuel Lasker se je rodil v revni judovski družini 24. decembra 1868 v mestecu Berlinchen (danes poljski Barlinek). Deček je bil dober matematik, zato so ga poslali študirat k bratu Bertholdu v Berlin. Tam je spoznal šah in karte in kmalu je oboje igral za denar v kavarni Kaiserhof, kjer je leta 1889 tudi gladko osvojil svoj prvi turnir. Leta 1892 je Lasker v Londonu obračunal z domačo elito, v dvoboju pa osmešil Josepha Blackburna. Odrinil je v Ameriko: ob vrsti simultank je igraje zmagal v New Yorku. Na dvoboj je izzval Siegberta Tarrascha, pa ga je ta javno zavrnil: naj se fant še kali. Tako je Lasker izzval kar samega Wilhelma Steinitza.

Ostareli prvak je imel težave z denarjem in je privolil, čeprav Lasker ni zbral zahtevane vsote. Dvoboj za tri tisoč dolarjev (danes pol milijona) se je odvil spomladi leta 1894 v New Yorku, Philadelphii in Montrealu. Začetek je bil v ravnotežju, ko pa je Lasker v sedmi partiji iz poraza naredil zmago in dobil še naslednje štiri, je bilo odpora konec. Lasker se je kot prvak vrnil domov in hudo zbolel. Leto zatem je bil v Hastingsu samo tretji, dvomljivce pa je utišal šele z gladko zmago na turnirju velike četverice v Peterburgu.

Povratni dvoboj s Steinitzem v Moskvi leta 1896 je bil le formalnost, Lasker pa je napisal brezčasni Zdrav razum v šahu in se posvetil matematiki. Vrnil se je še močnejši, preveč zvit za staro šolo: veleturnirja v Londonu 1899 in Parizu 1900 je osvojil z ogromno prednostjo. Spet je odšel v ZDA in doktoriral; Lasker-Noetherjev teorem je nastal v teh letih – ob le enem nastopu: v Cambridge Springsu je bil leta 1904 drugi. Zagnal je svoj šahovski časopis, po vrnitvi v Nemčijo leta 1907 pa začel serijsko unovčevati svoj naslov z dvoboji. Izzivalce je izbiral predvsem po finančni moči; mladega zvezdnika Akibe Rubinsteina se je izogibal.

LASKER – BAUER

(Amsterdam 1889)

1. f4 d5 2. e3 Sf6 3. b3 e6 4. Lb2 Le7 5. Ld3 b6 6. Sf3 Lb7 7. Sc3 Sbd7 8. 0-0 0-0 9. Se2 c5 10. Sg3 Dc7 11. Se5 Se5 12. Le5 Dc6 13. De2 a6?

Po 13. ..g6 bi imel črni dober položaj. Zdaj lovca oživita!

14. Sh5! Sh5? 15. Lh7! Kh7 16. Dh5 Kg8 (glej diagram)

17. Lg7!!

Danes je žrtev obeh lovcev motiv iz učbenikov.

17. ..Kg7 18. Dg4 Kh7 19. Tf3 e5 20. Th3 Dh6 21. Th6 Kh6 22. Dd7!

Pade še eden od lovcev in črni se je kmalu vdal.