Tridesetletni Özil je za Nemčijo debitiral leta 2009, odtlej pa v njenem dresu odigral 92 tekem, dosegel 23 zadetkov in 40 podaj. Junija 2009 je z Nemčijo postal tudi evropski prvak do 21 let. Nesporno eden največjih nemških nogometnih zvezdnikov zadnjega obdobja pa se je v nemilosti kritikov znašel poleti, neposredno pred mundialom v Rusiji, ko se je fotografiral s turškim avtokratskim predsednikom Recepom Tayyipom Erdoganom in ob tem na instagramu zapisal »moj predsednik«. Zaradi tega se je v Nemčiji vnela ostra debata, ki je hitro dobila problematičen podton rasne nestrpnosti in strupenega dialoga o integraciji tujcev.

»V očeh predsednika Grindla in njegovih pomočnikov sem Nemec, če zmagamo, če izgubimo pa imigrant,« je kot razlog med drugim zapisal Mesut, ko se je po mesecih nazadnje odločil za slovo od izbrane vrste. Na zvezi so na čelu s predsednikom Reinhardom Grindlom obtožbe o diskriminaciji tujcev zavrnili, hudi očitki pa so vendarle odmevali tudi po Evropi. Velik delež Nemcev je sodeč po nekaterih anketah menil, da je bil Özil žrtveno jagnje po neuspehu reprezentance na svetovnem prvenstvu. Ta je z izpadom po predtekmovanju dosegla najslabši izid v zadnjih 80 letih. Nemška javnost je v povezavi z dogodki premlevala integracijsko politiko, Mesut pa za nekatere ni bil več Nemec, temveč nemško-turški državljan.

Grožnje in zmerjanja

A tudi ta zgodba je imela več plati. Boksar Ünsal Arik, ki je rojen v Nemčiji, a nastopa za Turčijo, je ostro obsodil dejanja Özila in opozoril, da sta Özil in Ilkay Gündogan s svojim dejanjem Erdogana podprla v predvolilnem boju in dodal, da sta podprla napačno osebo in da vendarle ne gre zgolj za sovraštvo do tujcev. Izjavo nogometaša, da je osebo moč gledati tudi zasebno, ne le v njeni politični vlogi, je označil za največjo neumnost, ki jo je slišal: »To pomeni, da kot predsednik lahko počne vse. Zapira nedolžne, vodi vojne in še vedno ga moramo podpirati?«

Seveda pa so kot omenjeno poleg upravičenih, argumentiranih kritik na plan privrela tudi nekatera izrazito negativna nacionalistična čustva. Nemški vezist, pred časom eden izmed junakov nemškega zmagoslavja na SP v Braziliji leta 2014, je med drugim v javnem pismu na družbenih omrežjih priznal, da je poleg žalitev prejel številne grožnje, pri čemer so grozili celo njegovi družini. Z rasističnimi komentarji niso skoparili niti nekateri nemški politiki. Bernd Holzhauer iz vrst socialnih demokratov (SPD) je denimo Özila in Gündogana označil za »fukača koz«, šef nemškega gledališča Werner Steer pa je dejal, »naj se pobereta v Anatolijo«.

Prav tako je bil brez dlake na jeziku predsednik Bayerna iz Münchna Uli Hoeness, ki je petkratnega nemškega nogometaša leta v SportBildu napadel zaradi predstav na igrišču: »Özil igra za en drek že leta, nazadnje je v dvoboju nasprotniku žogo odvzel pred letom 2014. Trenutno na igrišču zgolj pošilja predložke s strani, sedaj pa želi svojo slabo igro prikriti s sklicevanjem na debato o fotografiji. Kadarkoli smo igrali proti Arsenalu, smo igrali po njegovi strani, saj smo vedeli, da je šibka točka.«

Zasvojenost z videoigro Fortnite in težave s hrbtom

Özil si je zaradi celotne zgodbe kajpak zelo želel letošnjega začetka klubskih tekmovanj avgusta v premier ligi v dresu Arsenala, da bi se lahko znova vrnil k igranju nogometa. Toda zapletlo se je tudi v Londonu, saj na začetku sezone ni mogel računati na minutažo pod taktirko novega trenerja Unaia Emeryja, ki je nasledil Arsena Wengerja. Pri Francozu je bil Nemec zelo dobro zapisan, potem ko je bil po prestopu iz Reala v Arsenal poleti 2013 z nespornim tehničnim znanjem, domišljijo v igri in odličnimi podajami eden ključnih za preporod moštva.

Vodstvo Arsenala sicer skrbno pazi na to, katere informacije pricurljajo iz slačilnice, tako da je uradno Mesut letošnje tekme izpuščal zaradi bolezni in različnih poškodb, nazadnje od začetka oktobra zaradi težav s hrbtom. V povezavi s tem ni nikakršna skrivnost, da je 30-letni vezist strastni igričar z lastno eSports ekipo. Med drugim naj bi po poročanju Daily Stara letos odigral že več kot 5000 spletnih partij, ki navadno trajajo približno 20 minut, kar pomeni, da dnevno do pet ur prostega časa posveti igranju videoigre Fortnite, zato so nekateri zdravniki v medijih že ugibali, ali bi bile lahko njegove vztrajajoče težave s hrbtom povezane z igranjem videoiger. »Profesionalni športniki mnogo prej občutijo posledice neaktivnosti, saj je njihovo telo vajeno intenzivnih treningov,« je nazadnje takšnim ugibanjem v nemškem Bildu pritrdil tudi športni zdravnik Ingo Frobose.

Je pa nadarjeni nemški vezist včeraj zaigral na zadnji skupinski tekmi Arsenala v evropski ligi proti azerbajdžanskemu Qarabagu. Ali to pomeni, da so bo Özilovo naporno leto končno obrnilo na bolje, bodo delno povedale prihajajoče decembrske tekme v premier ligi.