V nogometni ligi prvakov se je končal skupinski del tekmovanja. Kot zadnji se je v izločilne boje po remiju proti Šahtarju (1:1) prebil Lyon in si vstopnico za osmino finala priigral že desetič, kar ni doslej uspelo še nobenemu francoskemu moštvu. S tem se je pridružil preostali petnajsterici udeležencev spomladanskega dela, med katerimi s kar 14 predstavniki še enkrat več prevladujejo klubi iz petih najmočnejših evropskih lig.

Najbolj zadovoljni so lahko Angleži, ki imajo v igri za najprestižnejšo evropsko lovoriko še vedno vse štiri predstavnike (Manchester City, Manchester United, Liverpool in Tottenham), s po tremi jim sledijo Španci (Real Madrid, Barcelona in Atletico Madrid) in Nemci (Bayern München, Borussia Dortmund in Schalke), po dva imajo Francozi (PSG in Lyon) in Italijani (Juventus in Roma), po enega pa Portugalci (Porto) in Nizozemci (Ajax). Amsterdamski klub je poskrbel za nemara še največje presenečenje, saj se je med šestnajsterico najboljših uvrstil prvič po sezoni 2005/2006. »Če se bomo učili iz svojih napak in napredovali v igri, lahko pridemo daleč. Ta ekipa je neverjetno ambiciozna in lačna uspehov,« je svoje igralce po odmevnem dosežku pohvalil trener Ajaxa Erik ten Hag.

CSKA velik osmoljenec

Tretjič v zadnjih desetih sezonah je brez svojega predstavnika v izločilnih bojih ostala vzhodna Evropa, ki tako s finančnega kot kakovostnega vidika vse težje sledi tekmecem z zahoda stare celine. Dovolj zgovoren je že podatek, da skupna vrednost moštev vseh sedmih letošnjih udeležencev z vzhoda – Crvene zvezde, Galatasaraya, Lokomotive, AEK, Šahtarja, Viktorie Plzen in CSKA – dosega 515,6 milijona evrov oziroma 624,4 milijona evrov manj, kot je vredna zgolj ekipa Barcelone. Pri tem je zanimivo, da so od leta 2009 prvo mesto v skupinskem delu lige prvakov osvojili le trije vzhodnoevropski klubi (Zenit Sankt Peterburg, Bešiktaš in Apoel Nikozija), enajstkrat pa so se v osmino finala kvalificirali po osvojenem drugem mestu. Največkrat, trikrat, se je iz skupine prebil Zenit.

V letošnji sezoni sta bila izločilnim bojem še najbliže Šahtar iz Donetska in moskovski CSKA, ki sta jima za odmeven dosežek zmanjkali dve točki. Zlasti v taboru ruskega podprvaka, za katerega nastopa slovenski reprezentant Jaka Bijol, je bilo razočaranje veliko. Navkljub sedmim osvojenim točkam in dvema zmagama nad aktualnim prvakom Realom iz Madrida so namreč pristali na zadnjem mestu ter ostali tudi brez tolažilnega nastopa v drugorazredni evropski ligi. »Žalostno je, da smo premagali Real Madrid, osvojili sedem točk, na koncu pa pristali na dnu skupine in ostali brez nastopov v Evropi. A za to lahko krivimo le sebe,« ni skrival slabe volje trener moskovske zasedbe Viktor Gončarenko, ki je v sredo poskrbel celo za najvišji domači evropski poraz galaktikov v zgodovini kluba.

Žreb osmine finala v ponedeljek

Da je liga prvakov povsem v domeni klubov z zahoda, potrjuje podatek, da bo Bayern München najbolj vzhodna ekipa, ki bo sodelovala na žrebu osmine finala. Ta bo opravljen v ponedeljek opoldne na sedežu Evropske nogometne zveze v Nyonu, med seboj pa se ne bodo smeli pomeriti klubi, ki so igrali v isti skupini, in klubi, ki so iz iste države.

Osmina finala se bo sicer začela 12. februarja prihodnje leto, končala pa 13. marca. Dva dni pozneje bo sledil žreb četrtfinala, ki bo potekal od 9. do 17. aprila, polfinale pa bo odigrano v dneh od 30. aprila do 8. maja. Finale bo tokrat v Madridu, gostil pa ga bo najsodobnejši stadion v Evropi Wanda Metropolitano.