Na vaji Vzhod 2018 (Vostok 2018), ki bo potekala med 11. in 15. septembrom na vzhodu države, bosta sodelovali celotni osrednje in vzhodno vojaško okrožje, je povedal Šojgu. »Predstavljajte si 36.000 kosov vojaške opreme, ki se premika hkrati, - tanki, oklepniki, pehotna bojna vozila,« je dejal.

»To bo neke vrste ponovitev vaje Zahod-81, v nekaterih pogledih pa še večja,« je povedal, pri čemer je mislil na vojaške vaje leta 1981 v vzhodni Evropi, poroča francoska tiskovna agencija AFP.

Moskva je lani organizirala vajo Zahod 2017 (Zapad 2017), ki je potekala v Belorusiji in delih Rusije, na njej pa je po ruskih navedbah sodelovalo 12.700 vojakov. V zvezi Nato so sicer trdili, da je v njej sodelovalo veliko več vojakov, kot so navajale ruske oblasti. Nekatere vzhodne članice Nata so govorile celo o 100.000 vojakih.

Več članic Nata, še posebej vzhodnoevropske in baltske države, so sumničave glede Rusije in njenih vojaških aktivnosti. Nato je zato okrepil vojaško prisotnost na vzhodu zavezništva.