Po štirih letih razvoja, ki so ga skrivali pred očmi javnosti, bo podjetje Instrumentation Technologies iz Solkana, ki je bilo prepoznano za zlato gazelo okroglih deset let nazaj, znova del pomembne svetovne zgodbe. Z ameriškim podjetjem Cella Medical LLC, katerega soustanovitelj je podjetnik in raziskovalec Jim Matthie, bodo na trg poslali napravo Cella, ki pokaže natančno sliko sestave telesa.

Idejni oče naprave je Matthie, ki je v poznih 80. letih prejšnjega stoletja začel razvijati medicinsko napravo, s katero bi lahko merili količino vode v telesu. Nabiranje vode v telesu je lahko usodno za številne bolnike, saj močno dvigne krvni pritisk, kar privede do hipertenzije. Matthie je takrat ustanovil podjetje Xitron Technologies, s katerim so z nekaj milijoni dolarjev res razvili napravo, ki jo še danes uporabljajo na dializah, a po desetih letih ga je prodal podjetju Fresenius Medical Care.

Nato je začel iskati novega partnerja, s katerim bi razvil brezžično napravo za končnega uporabnika, saj bi takšno napravo potrebovali ne le ledvični bolniki, pač pa tudi starejši, ki izgubljajo mišično maso, preobčutljivi na sol, diabetiki, ljudje z visokim krvnim tlakom in celo vitki ter na videz zdravi ljudje, ki so v resnici debeli, saj imajo premalo mišic.

Cella pokaže natančno sliko telesa

Z napravo Cella, ki pokaže natančno sliko sestave telesa, bi lahko ljudi pripeljali do tega, da bi spremenili način življenja, še preden bi si nakopali zdravstvene težave. V prvi vrsti se bodo usmerili na ledvične bolnike, ker so ključni za razvoj naprave, je pripovedoval Matthie, s katerim smo se srečali ob koncu letošnje konference Podim. »Če bo naprava pripomogla k zdravljenju teh zelo bolnih ljudi, ki izgubljajo mišično maso in kopičijo vodo v telesu, bo temeljito pomagala spremeniti življenjski slog vseh ljudi,« je prepričan.

V kratkem bodo napravo predstavili ameriškemu trgu, kjer so postopki za pridobitev licence enostavnejši, v Evropi pa pričakujejo, da bodo prve naprave na trg poslali jeseni. Zanimivo je, da na področju sestave telesa delujejo številna podjetja, a tako natančno sliko zmoreta pokazati le dve: Fresenius Medical Care in Cella Medical, pravi Matthie.

Tudi analiza podatkov

»Trenutno je področje sestave telesa vredno 600 milijonov dolarjev, a to ni naš cilj. Ne želimo biti podjetje, ki zgolj daje podatke, temveč bi zadaj radi ponudili tudi analizo zbranih podatkov, ki bi prispevali k zdravstvenemu sistemu. Samo v ZDA je okoli 30 milijonov ledvičnih bolnikov in še petkrat več srčnih. Po vsem svetu je ledvičnih bolnikov 300 milijonov, kar četrtina svetovne populacije pa se sooča s hipertenzijo. Petina teh ljudi se ne odziva na zdravljenje, ker imajo v telesu preveč vode, česar ne morejo vedeti niti njihovi zdravniki,« je pripovedoval Matthie, ki verjame, da so z Instrumentation Technologies lahko »naslednja velika stvar za ljudi«.

In kako je po vseh teh letih posvečanja življenja samo tej napravi našel podjetje v Sloveniji? Zgodba je precej zabavna, se je nasmehnil. Potem ko so podjetje Xitron prodali Freseniusu, je iskal ljudi po vsem svetu, ki bi mu prisluhnili. Ko je bil že precej obupan, je letel v Boston, da bi spoznal neko ekipo, a je videl, da tudi ta ne bo prava zanj. V njej pa je bil strokovnjak, ki ga je vseeno želel spoznati. »Začela sva govoriti in omenil je, da obstaja ekipa, ki ima napravo za merjenje signalov v velikosti kreditne kartice. Vprašal sem, kdo so, a mi ni želel povedati, ker je bil postdoktorski študent na Harvardu in je v meni videl konkurenco. Ko sem prišel domov, sem neprestano razmišljal o tem, kar mi je povedal, a se nikakor nisem mogel spomniti. Po spletu sem brskal cele dneve, poskušal s številnimi ključnimi besedami, dokler se nisem sredi noči zbudil in se mi je posvetilo. Merjenje signalov v velikosti kreditne kartice. Takoj sem v google vtipkal ključne besede in prikazala se mi je Red Pitaya (takratni spin-off, danes pa del podjetja Instrumentation Technologies, op. p.). Zjutraj sem v okence na njihovi spletni strani, ki je namenjeno vprašanjem uporabnikov, poslal za celo stran dolgo sporočilo,« je pripovedoval Matthie, ki se mu je zdelo nadvse zabavno, da sta bila prva Slovenca, s katerima je imel opravka, Rok (spominjal ga je na angleško besedo rock) in Elvis. Seveda gre za ustanovitelja in direktorja podjetja Instrumentation Technologies Roka Uršiča in Elvisa Janežiča.

Američan tako po treh desetletjih s pomočjo Slovencev vendarle uresničuje svoje dolgoletne sanje. »Zelo je razburljivo, a na drugi strani tudi straši misel, da bi lahko celo življenje posvetil nečemu, kar bi šlo v nič. Kljub vsemu je še strašljivejša misel, da ne bi nikoli poskusil. Prvič je bilo nemogoče, drugič pa so bile možnosti izjemno majhne. Nisem si mislil, da da bom spoznal Roka in Elvisa iz Slovenije. Vsekakor vidim v tem sodelovanju slovensko zgodbo o uspehu,« je ponosen Matthie.