V okolici Portlanda v ameriškem Oregonu so že večkrat opazili človeka, ki pleza po obalnih pečinah v astronavtski obleki. Čudaku je ime Trent Tresch in kot raziskovalec sodeluje z organizacijo Pacific Spaceflights, skupino strokovnjakov, ki se ukvarja z razvojem naslednje generacije vesoljskih oblačil za prve osvajalce Marsa.

»Plezanje v astronavtski obleki je zelo naporno,« pravi Trent Treschin nadaljuje: »Na začetku ti hoče srce skočiti iz prsi, močno se znojiš, prsti v rokavicah pa skoraj nimajo oprijema. Ravnotežje je veliko lažje obdržati s pomočjo plezalnega orodja.«

Težnost je na Marsu približno za 62 odstotkov manjša kot na Zemlji. »Resda bi zato odpadlo nekaj sile, ki jo občutiš pri plezanju na Zemlji, vendar je obleka pod tlakom, ki vzdržuje normalno bivalno okolje, zato se bo po Marsu vseeno težko gibati,« napoveduje Tresch. Astronavti naj bi na rdečem planetu plezali med raziskovanjem površine oziroma okolja. »To plezanje bo verjetno podobno gorniškim podvigom na Zemlji v 19. stoletju oziroma plezanju s tehničnimi pripomočki,« pravi Tresch.

Plezanje je sicer nov način preizkušanja astronavtskih oblek. Do sedaj so jih razvijali predvsem za polete in bivanje ter delo znotraj vesoljskih postaj, ne pa toliko za izhode iz vesoljskih plovil. Obleke za raziskovanje tujega planeta bodo morale biti primerne za pohodništvo in plezanje, za prah in led. Na Marsu so predvsem peščenjak, skrilavec in bazalt. »Mislim, da bo najboljše plezanje po bazaltnih stolpih,« še pravi Tresch. »Mogoče ležijo tam tudi kakšni meteoriti, po katerih bi se lahko balvansko plezalo.«