Na sedežu Evropske nogometne zveze (Uefa) so prvič po sezoni 1980/1981 na žrebu polfinala lige prvakov sodelovali predstavniki iz štirih najmočnejših evropskih lig. Zanimivo, tako kot letos so tudi takrat bili na njem Liverpool, Real Madrid in Bayern München, medtem ko je Italijane zastopal Inter.

Milančane je tokrat zamenjala Roma, ki ji je ples kroglic za nasprotnika namenil Liverpool. Kluba sta se doslej pomerila petkrat, daleč najbolj napet dvoboj pa sta odigrala v finalu evropskega pokala leta 1984, ko se je zmage po streljanju enajstmetrovk veselil Liverpool. Potem ko je poleti zapustil Rimljane, se v večno mesto vrača Mohamed Salah. Vrnitve Egipčana, ki je z 39 goli v letošnji sezoni najboljši strelec Liverpoola, so se očitno razveselili pri Romi, saj so na družbenem omrežju twitter zapisali: »180 minut bomo nasprotniki, a ne glede na to, kaj se bo zgodilo, bomo ostali prijatelji za vse življenje. Veselimo se, da te bomo znova videli.«

V drugem polfinalu se bosta med seboj pomerila Real Madrid in Bayern, ki imata skupaj kar 17 naslovov evropskega prvaka. Podobno kot Roma z Liverpoolom imajo tudi Bavarci s španskim prvakom neporavnane račune. Nogometna velikana sta se namreč v izločilnih bojih pomerila tudi lani, ko so bili s skupnim izidom 6:3 boljši nogometaši kraljevega kluba. »Gre za enega največjih evropskih obračunov, saj si bosta nasproti stala aktualni evropski prvak in klub z vrhunskimi nogometaši,« je prepričan trener Bayerna Jupp Heynckes. Pri nemškem prvaku so le nekaj minut pred začetkom žreba tudi uradno potrdili, da bo 72-letnika na klopi v prihodnji sezoni zamenjal Hrvat Niko Kovač. Šestinštiridesetletnik je podpisal dveletno pogodbo, njegov sedanji delodajalec Eintracht pa bo v zameno prejel odškodnino v višini 2,2 milijona evrov.

Oblak nad topničarje

Polfinalni žreb je bil opravljen tudi v evropski ligi, a je bil v nasprotju z običajno proceduro opravljen uro pred žrebom lige prvakov. Po četrtkovem izpadu Leipziga Kevina Kampla proti Marseillu je edini slovenski predstavnik v drugoligašlkem evropskem tekmovanju ostal vratar Jan Oblak. Škofjeločan z Atleticom danes ni imel pretirane sreče, saj se bo za vstop v finale pomeril z Arsenalom. Madridčani bodo v London potovali še drugič v sezoni, saj je bil v skupinskem delu lige prvakov njihov nasprotnik mestni tekmec topničarjev Chelsea.

»V polfinalu ni lahkih nasprotnikov. Vsi nasprotniki so izvrstni in žreb je odločil, da se bomo pomerili z Arsenalom. Je odličen klub, ki je v angleškem prvenstvu vedno pri vrhu. Je zelo podoben nam. Pričakujem odprta dvoboja, naše možnosti za napredovanje pa so 50-odstotne,« je menil direktor Atletica Clemente Villaverde. Atletico je v polfinalu že igrali z angleškim predstavnikom. V sezoni 2009/2010 so se pomerili z Liverpoolom in ga izločili s skupnim izidom 3:1.

Drugi polfinalni dvoboj bo med Marseillom in Salzburgom. Slednji je na povratni tekmi četrtfinala s tremi goli v 247 sekundah odpravil Lazio in postal prva avstrijska ekipa po letu 1996, ki bo nastopila v polfinalu enega od evropskih tekmovanj.

,