Nonaka se je rodil 25. junija 1905, le nekaj mesecev preden je fizik Albert Einstein objavil svoje delo o teoriji relativnosti. Ima še sedem bratov in sestro, ki živijo v bližnjem mestecu. Poročil se je leta 1931 in ima pet otrok.

Najstarejši moški na svetu je postal po smrti 113-letnega Španca Francisca Nuneza Olivera januarja letos. Najstarejša oseba na svetu pa ostaja Nonakova sonarodnjakinja, 117-letna Nabi Tajima.

Nonaka je nekdanji lastnik družinskega gostišča s termalnimi vrelci na severnem japonskem otoku Hokkaido, svoj čas pa preživlja z družino, ob branju časopisov, gledanju televizije, sladkanju ali namakanju v termalnih vodah. Kot zatrjuje njegova nečakinja, je Nonaka v dobrem stanju, čeprav potrebuje invalidski voziček.

Japonska je sicer znana po tem, da njeni prebivalci dočakajo visoko starost. Lani je bilo v državi več kot 68.000 državljanov, ki so bili starejši od 100 let, poroča francoska tiskovna agencija AFP.