Zatem ko so na evropskem prvenstvu prejšnje leto v osmini finala izločili Anglijo, se islandska nogometna pravljica nadaljuje. Z nedavnim dosežkom so postali edina država z manj kot milijon prebivalci, ki se je uvrstila na SP. V Islandiji sicer živi 335.000 ljudi.

Islandski trener Heimir Hallgrimsson, ki sicer dela tudi kot zobozdravnik, je bil po uspehu na evropskem prvenstvu zaskrbljen, da se bodo njegovi igralci težko zmotivirali za tokraten kvalifikacijski cikel. »Prvo pivo po veliki zabavi navadno ni najboljše. Po velikem uspehu v Franciji se je bilo najtežje znova spraviti v pogon,« je povedal za BBC.

»Dodatno nam je delo otežila težka skupina s Hrvaško, Turčijo, Ukrajino in Finsko, ki so mnogo boljše ekipe, kot bi lahko sklepali glede na njihove uvrstitve v skupini.«

Kosovski trener Albert Bunjaki je po tekmi z Islandci dejal, »da je zgodba Islandije navdih za vse majhne narode, katerih cilj je imeti kakovostno in dobro organizirano ekipo«.