Celjani bodo na krilih prve letošnje evropske zmage proti Kielcam odpotovali v Pariz, kjer jih čaka obračun s Francozi, ki jih poganja denar katarskih šejkov (letni proračun kluba 17 milijonov evrov) in ki jih trenira nekdanji celjski strateg Zvonimir Serdarušić. PSG je v nasprotju s pivovarji v prejšnjem krogu prvič izgubil: po zmagah proti Kielu (25:22) in Meškovu (32:28) ga je ugnal Flensburg (33:29).

O Parižanih, ki so v minuli sezoni v finalu sklepnega turnirja v Kölnu klonili proti Vardarju s 25:26 (zmagoviti gol za Makedonce je tri sekunde pred koncem dosegel Hrvat Luka Cindrić), trener Branko Tamše govori z izbranimi besedami. »PSG je najbogatejša in najbolj zvezdniška rokometna ekipa na svetu. Za kako vrhunsko ekipo gre, dovolj pove že podatek, da Daniel Narcisse in Luka Stepančić skorajda ne igrata ali pa zelo malo. Poraz PSG proti Flensburgu me je presenetil, saj gre za ekipo, 'mašinerijo', ki iz napada v napad, iz obrambe v obrambo in iz minute v minuto melje nasprotnika. Če se sestavijo glede na potencial ekipe, potem skorajda nimajo slabosti.«

Tamše pred gostovanjem pri ekipi, ki jo je leta 2012 kupila katarska družba Qatar Sports Investments, opozarja še na nekaj: »Pred nami je velik izziv, saj imamo mlado zasedbo, po zmagi nad Kielcami pa so fantje mogoče malce poleteli. V Parizu lahko pride do hitre streznitve, česar pa si ne želimo. Igrati hočemo tako, kot znamo, in pokazati, da lahko igramo dober in atraktiven rokomet tudi proti najbogatejši ekipi na njenem igrišču.« Tudi Luka Mitrović, najboljši celjski igralec proti Kielcam, se ne boji PSG, čeprav v njem mrgoli zvezdnikov (brata Karabatić, Abalo, Omeyer, Remili, Narcisse, Stepančić, Gensheimer, Hansen, Sagosen…): »V Francijo odhajamo brez pritiska, nimamo česa izgubiti. Po Kielcah smo se psihično dvignili in to ter kolektivna igra sta naša plusa. V Pariz ne gremo na izlet ali ekskurzijo, igra se za točke in mi jih želimo osvojiti na vsaki tekmi.«

V taboru Krima Mercatorja se pred letošnjo evropsko premiero ubadajo z zdravstvenimi težavami. Tamara Mavsar bo še dolgo okrevala po operaciji kolena, Tjaša Stanko si je poškodovala koleno na reprezentančni tekmi s Češko, Elizabeth Omoregie ima tudi težave s kolenom, Jelena Despotović je imela težave s ščitnico (bila je tudi hospitalizirana)… »Nastop Stankove in Omoregiejeve je bolj naša pobožna želja kot realnost. Čaka nas najtežja tekma v skupini, a sočasno je najbolje, da najprej odigramo najtežjo. V Bukarešti bi proti zvezdniški zasedbi že tako težko prišli do točk, zaradi poškodb bomo zdaj še težje. V minuli sezoni smo obe tekmi z Romunkami izgubili tesno in se enakovredno kosali z njimi, zato upam, da bo tako tudi letos,« se pred obračunom z ekipo, ki je v sezoni 2015/16 postala prvakinja Evrope (v minuli je bila tretja), nadeja Krimov strateg Uroš Bregar.