Celjani imajo po dveh krogih točkovno ničlo (poraza proti Veszpremu z 31:39 in Aalborgu s 30:32), zdaj pa v Zlatorog prihaja evropski prvak iz leta 2016, za katerega igrajo tudi trije Slovenci: Uroš Zorman, Blaž Janc in Dean Bombač. Čeprav pivovarji na medsebojnih tekmah od leta 1999 vodijo s 5:1 v zmagah, zadnji obračun februarja letos v Zlatorogu pa so dobili s 34:33 (Kielce so v zadnjem napadu zapravile žogo, zmagoviti gol za Celjane pa je v zadnjih trenutkih tekme dosegel Luka Žvižej), je ekipa trenerja Talanta Dušebajeva – sočasno je še selektor Poljske – favorit na današnjem dvoboju.

Med petimi igralci, ki so jih Kielce pred sezono posodile drugim klubom, sta tudi novopečena Celjana, Španec Daniel Dušebajev in Branko Vujović, Črnogorec s poljskim potnim listom. Trener Branko Tamše prvič v karieri pripravlja taktiko za obračun z nasprotnikom, pri katerem je trener (Talant Dušebajev) oče igralca, ki ga Tamše trenira (Daniel Dušebajev). »Ne vem, kako pripraviti taktiko, saj lahko Talant pokliče Danija in ga vpraša, kako bomo igrali. Veste pa, kako je, če oče pokliče sina,« se je pošalil Branko Tamše. O Kielcah, ki so ligo prvakov začele s porazom proti Meškovu v Belorusiji (25:28), nato pa doma povozile Kiel (32:21), Tamše dodaja: »Poljaki imajo dve enakovredni postavi, ki igrata vsaka po petnajst minut. Edina izjema je krožni napadalec Julen Aguinagalde, ki igra ves čas, a večinoma le v napadu. Po porazu z Meškovom so proti Kielu hitro popolnoma menjali sistem igre, kar je njihova velika prednost. Zato se na takšnega tekmeca težko pripraviš, saj ne veš, kako bo igral. Proti takšnim vrhunskim ekipam je že pet minut slabe igre lahko usodnih. Kielce spet upravičeno ciljajo na sam vrh Evrope.«

Mlakar bi gole menjal za točke

Z 22 goli na dveh tekmah je celjski levoroki igralec Žiga Mlakar trenutno prvi strelec lige prvakov. »Toda svoje gole bi takoj zamenjal za točke ekipe,« priznava 27-letni Mlakar. Celjan, ki mu pogodba s klubom poteče po tej sezoni, se zaveda težke naloge proti 14-kratnim prvakom Poljske: »V pretekli sezoni smo dokazali, da lahko enakovredno igramo z njimi in jih tudi premagamo, čeprav smo imeli precej drugačno ekipo od sedanje. Vseeno je treba verjeti v zmago, v tekmo ne smemo iti z mislijo na poraz. Poljska ekipa je vrhunska, naš kakovostni zaostanek pa lahko nadoknadimo z maksimalno borbenostjo in srčnostjo v igri. Že večkrat smo pokazali, da smo tega sposobni in da lahko s takim načinom premagamo velike ekipe.«

Gorenje po dveh zmagah z golom razlike proti španskemu Ademarju (23:22) in romunskemu Dinamu (27:26) čaka derbi tretjega kroga skupine C s Skjernom, ki ima tudi dve zmagi (Dinamo 39:28, Elverum 32:27). Pred tekmo s podprvakom Danske, ki ima sedem tujcev in pri katerem sta glavna zvezdnika 35-letna Anders Eggert in Bjarte Myrhol, Gorenjev igralec Matjaž Brumen napoveduje: »Na prvih dveh tekmah se nam je vse izšlo po načrtih, zdaj pa se bomo pomerili s favoritom in najboljšo ekipo naše skupine. Skjern igra hiter in sodoben rokomet, skoraj brez napak. Zato bomo morali prikazati našo najboljšo predstavo, če ga želimo premagati.«