Sprva jih je bilo na širšem seznamu 29, od danes pa je jasno, na katerih 19 reprezentantov bo na začetku priprav na evropsko prvenstvo 19. julija računal košarkarski selektor Igor Kokoškov. Večjih presenečenj 45-letni srbski trener ni pripravil. Na seznamu od pričakovanih košarkarjev ni le Jake Klobučarja, ki se je zaradi kroničnih težav s hrbtom odločil, da izpusti prvenstvo stare celine. Zoran Dragić v Milanu še vedno okreva po operaciji zaradi strganih križnih vezi v kolenu in je zanj že dalj časa znano, da tokrat ne bo mogel pomagati izbrani vrsti, zaradi prisotnosti Anthonyja Randolpha, ki naj bi za Sloveniji igral ves olimpijski ciklus, torej do iger v Tokiu 2020, pa na seznamu ni tudi Alena Omića. Selektor Kokoškov je z naborom igralcev zadovoljen, zato samozavestno potrjuje, da Slovenija na evropsko prvenstvo odhaja po kolajno.

Košarkarsko izbrano vrsto do prvenstva stare celine čaka skoraj mesec in pol priprav ter devet pripravljalnih tekem, v predtekmovalni skupini A v Helsinkih pa bodo njene nasprotnice Poljska, Finska, Grčija, Islandija in Francija. V izločilne boje, ki bodo v Carigradu, napredujejo prve štiri reprezentance. »Če igralci pravijo, da je cilj kolajna, potem sem prvi, ki jih pri tem podpira. Naša filozofija bo enaka kot lani – borili se bomo kot levi, da dobimo vsako četrtino in vsako tekmo. Na nekaterih položajih bomo tokrat močnejši, zato bom imel na voljo večjo rotacijo, kar bo glede na naporen ritem tekem pomembno. Nisem rojen tu in nisem Slovenec, a vam zagotavljam, da ne bo Slovenca, ki bi si bolj želel zmage reprezentance kot Igor,« je povedal Igor Kokoškov.

Pomočnik glavnega trenerja Quina Snyderja pri NBA moštvu Utah Jazz je vesel, da bo lahko računal na Anthonyja Randolpha, s katerim se je osebno pogovoril, saj je želel iz njegovih ust razbrati, ali ima Američan prave motive za igranje za Slovenijo. Hkrati se je pogovoril tudi z Alenom Omićem, ki je zaradi Randolpha izpadel iz moštva. »Povedal sem mu, da s to odločitvijo vrata zanj niso zaprta in da tega nismo naredili proti njemu, ampak v želji, da bo ta reprezentanca čim boljša, in ima na tak način več možnosti za uspeh. Odločitev je sprejel čustveno, a je to povsem normalno in razumljivo.«

Eden glavnih adutov Slovenije na evropskem prvenstvu bo tudi 18-letni Luka Dončić, ki je v letošnji sezoni navduševal košarkarsko javnost, ravnodušnega pa ni pustil niti Kokoškova. »Še preden bo zaigral za Slovenijo, nam je izredno pomagal, saj smo od njega lahko iz prve roke izvedeli, kakšna osebnost je Randolph. Čeprav bo Luka novinec, ima lepo priložnost, da prevzame veliko breme. Tako, kot ga do zdaj ni imel. V Realu si je izboril svojo minutažo, čeprav je to zelo težko, mi pa mu bomo dali še večjo vlogo. Le nekoliko je treba zmanjšati pritisk, ki se vrši nanj,« je pojasnil selektor in še dodal, da se utegne pripravam pridružiti še en košarkar – Erazem Lorbek. »Jutri (danes, op. p.) se bom z njim usedel in se pogovoril. Erazmova zgodba še ni končana, zato smo redno v stikih. Težava je, da tri leta ni igral. To pusti posledice. Vprašanje je, ali po tej odsotnosti lahko prenese priprave in naporen ritem tekmovanja. Obstaja pa možnost, da ga preizkusimo in da vidimo, kje je.«