Čeprav se je slovenska košarkarska reprezentanca že z zmago v petem krogu kvalifikacij proti Bolgariji uvrstila na evropsko prvenstvo, popuščanja tudi na zadnji tekmi proti Ukrajini ni bilo. Izbrana vrsta selektorja Igorja Kokoškova je v Kijevu pogrešala pomembna člana Zorana Dragića in Jako Blažiča, a kljub temu nadzirala večino tekme in v zaključku prišla do zanesljive zmage ter s tem izpolnila zadani cilj, da ostane neporažena.

Kokoškov: Imamo identiteto

Preden je sedel na letalo in se odpravil proti Salk Lake Cityju, kjer ga pri NBA moštvu Utah Jazz, kjer opravlja vlogo pomočnika glavnemu trenerju Quinu Snyderju, že nestrpno pričakujejo, je selektor Igor Kokoškov še zadnjič strnil misli. Srbski strokovnjak je s prikazanim v kvalifikacijah zadovoljen, čeprav se več kot dobro zaveda, da bo naslednje poletje v igri moral popraviti marsikatero stvar. »Osnovni cilj smo izpolnili, saj smo se brez poraza uvrstili na evropsko prvenstvo. Z rezultatom tako moram biti zadovoljen, a je jasno, da lahko igramo še veliko bolje in predvsem bolj disciplinirano. Imamo pa identiteto, kar je izredno pomembno. Smo energično, agresivno in hrabro moštvo. Slednje je za seboj prineslo tudi številne oscilacije v igri, a pri tem bomo vztrajali.«

Kokoškov je izpostavil, da je z njegovim prihodom prišlo tudi do pomlajevanja izbrane vrste, ki se bo nadaljevalo tudi prihodnje leto. S tem je imel v mislih predvsem Luko Dončića in Alekseja Nikolića, ki pri Realu Madridu in Bambergu na pripravljalnih obračunih kažeta dobre predstave. »V letu dni se bo zgodilo veliko. Upamo, da bodo imeli reprezentanti dobre sezone, da se bodo razvijali in bili zdravi. Spremljali bomo kopico igralcev, a velikih sprememb v moštvu pred evropskim prvenstvom ne načrtujemo. Energija med reprezentanti je bila odlična, kar je dobra osnova.«

Želja KZS: Turčija ali Romunija

Čeprav je športni direktor članske reprezentance Matjaž Smodiš pred začetkom kvalifikacij izrazil nekaj dvomov, je po koncu priznal, da so bili odveč. »Predvsem sem vesel zmage v Ukrajini, kjer smo prestali manjši zrelostni izpit. V Kijev bi se lahko odšli poveselit in si privoščit poraz, a si takšne miselnosti nismo dovolili. Tako se gradi zmagovalna mentaliteta. Z zmago smo si zagotovili mesto v četrtem kakovostnem bobnu pred žrebom skupin za evropsko prvenstvo, kjer bo potrebno stremeti k visokim, morda tudi nerealnim ciljem.«

Nekdaj eden najboljših evropskih krilnih košarkarjev se sicer zaveda, da Slovenija več ne spada v sam evropski kakovostni vrh, a je pred naslednjo reprezentančno akcijo vseeno optimističen. »Temelji so postavljeni. Igralcem bo precej lažje, ker bodo že poznali selektorjev sistem. Ob tem pa bodo za eno sezono izkušenejši,« še pravi Smodiš, ki bo z vodstvom košarkarske zveze pred žrebom 22. novembra poskušal zlobirati, da bi Slovenija skupinski del evropskega prvenstva igrala v Turčiji ali Romuniji.

Preostali izid v skupini E: Kosovo – Bolgarija 62:67 (18:20, 28:42, 43:50, Bamforth 21; Washburn 14), končni vrstni red: 1. Slovenija 6-0, 2. Ukrajina 4-2, 3. Bolgarija 2-4, 4. Kosovo 0-6.