Da bo imela ekipa, ki želi ob proračunu pod 20 milijoni evrov pomembno krojiti razplet največjih dirk na svetu, zelo pomemben slovenski vpliv, kaže angažiranje Gorazda Štanglja za glavnega športnega direktorja. Novomeščan, tudi reprezentančni selektor, se je kalil v Astani. Kot svetovalec in Erženov pomočnik v ozadju je Vladimir Miholjević, tudi nekdanji profesionalni kolesar in zadnja leta prodoren organizator dirke Po Hrvaški. Da imata Eržen in njegova ekipa zdaj polne roke dela v lovljenju rokov, ni treba govoriti. Poleg dogovarjanja s kolesarji, opremljevalci in zagotavljanjem logistike se ubadajo s perečo situacijo (ne)sodelovanja oziroma združevanja z italijansko ekipo Lampre-Merida. Močni tajvanski proizvajalec koles Merida se je namreč pridružil projektu Bahrain, veliki šef Lampreja Giuseppe Saronni pa je našel kitajske vlagatelje (TJ sports – Lampre) in bo ekipa obstala pod kitajsko zastavo. Gre tudi za usodo kolesarjev dosedanje ekipe Lampre, ki so pod pogodbo tudi za leto 2017, med njima Slovenca Matej Mohorič in Marko Kump. mm