Barenboim je znan po tem, da je leta 1999 s pokojnim akademikom Edwardom Saidom ustanovil orkester West-Eastern Divan, kjer sta povezala mlade arabske in izraelske glasbenike. Tabuje je podiral tudi leta 2001, ko je v Jeruzalemu izvedel opero Richarda Wagnerja, sicer pa je bil med drugim glasbeni direktor Pariškega orkestra in Chicaškega simfoničnega orkestra ter glasbeni direktor milanske Scale, od koder je lani predčasno odšel. kul