Prva je v slovenskem taboru nastope na svetovnem prvenstvu v plavanju končala Gaja Natlačen. Mlada Korošica se bo v domovino vrnila z nasmeškom na obrazu. Zablestela je v disciplini 1500 prosto, pri čemer je s časom 16:24,83 izboljšala osebni rekord za kar osem sekund in zasedla 11. mesto na svetu. »To je bila ena mojih najboljših tekem v karieri. Nisem bila obremenjena. Ker sem na prvem svetovnem prvenstvu, sem prišla nabirat izkušnje. Vesela sem enajstega mesta. Morda mi je ravno sproščenost dala dodatni zagon,« je povedala Gaja Natlačen. »Vedno, ko odplavaš osebni rekord, je spodbuda, saj vidiš, da napreduješ. Trudila se bom, da bo enako tudi v prihodnje.«

Njeno veselje je toliko večje, ker je izpolnila normi na 1500 in 800 metrov za evropsko prvenstvo prihodnje leto v Londonu. V disciplini 1500 prosto se namreč za normo lahko šteje tudi čas na prvih 800 metrih. Kljub temu je vse usmerjeno v lovljenje norme za olimpijske igre v Riu de Janeiru. »Olimpijska disciplina je 800 prosto. Od osebnega rekorda, ki sem ga lani dosegla v Berlinu, mi manjkajo še štiri sekunde. Letos v tej disciplini sploh nisem tekmovala, zato nisem imela možnosti, da bi rezultat bistveno izboljšala. Drugače bo prihodnje leto. Mislim, da bom na evropskem prvenstvu v Londonu pripravljena na olimpijsko normo. Če se bom potrudila, mi mora uspeti. Cilj so olimpijske igre,« je prepričana 18-letna plavalka.

Včeraj se je na svetovnem prvenstvu v Kazanu preizkusila še na 200 prosto. S časom 2:02,32 je zasedla 39. mesto. V oči bode predvsem razlika v dolžini disciplin, v katerih je tekmovala. »Predvsem v hitrosti je razlika. Denimo po koncu plavanja na 1500 metrov sem morala iti spet v bazen, da sem razbila ta ritem, saj sem morala biti za 200 metrov pripravljena za sprintanje,« je razložila Gaja Natlačen. »Najbolje se počutim na 800 in 1500 metrov. Med tekmo se niti ne zavedam, da plavam šestnajst minut, saj mine zelo hitro. Razmišljam samo o tem, kako moram zdržati in še močneje plavati. Sproti spremljam, koliko dolžin je do konca, in se spodbujam, da bi zdržala. Psiha te ne sme preveč utruditi,« pravi. Razlika je tudi v načinu treninga, pri čemer pa je zanimivejša vadba krajših disciplin. »Bolj monotono je na treningih dolgih razdalj, a gre, ker imam druge plavalce okoli sebe. Za krajše razdalje je več hitrostnih treningov in manj kilometrine. Pri daljših razdaljah pa je več aerobike. Predvsem plavaš daljše razdalje, da se naučiš držati ritem. Ampak oboje je težko.«

Jeseni bo spet sedla v šolske klopi. Na domači gimnaziji na Ravnah na Koroškem bo začela četrti letnik. »Poleg plavanja mi ne ostane veliko časa za kaj drugega. Predvsem si vzamem čas za druženje s prijatelji. Letos bom po dveh letih spet imela priložnost, da grem na morje. Pozimi grem včasih še smučat, a tukaj se prosti čas konča,« je povedala. »Toda na dopustu se bom držala čim dlje od morja. Dovolj imam vode že med letom,« je pripomnila v šali. Še bolj pestro bo prihodnje poletje. Poleg morebitnih olimpijskih iger se bo morala odločiti, kam se vpisati na študij. »Ena od možnosti je študij v Združenih državah Amerike. Trenutno si puščam vse možnosti odprte. Enako velja za smer študija,« je končala.