Medtem ko se hokej na ledu uvršča med najbolj priljubljene moštvene športe v Sloveniji, je njegova različica na rolerjih pri nas precej bolj zapostavljena. A navzlic temu tudi v tej disciplini Slovenija sodi v sam svetovni vrh. Tako jo že čez mesec dni čaka nastop na svetovnem prvenstvu elitne divizije na Finskem, kjer pa ne bo mogla računati na svojega udarnega moža Nejca Sotlarja, ki sodi med najboljše igralce hokeja na rolerjih na svetu. »Tokratno prvenstvo bom izpustil. Tako sem se odločil iz osebnih razlogov. Letos je bila sezona zelo dolga in potrebujem nekaj počitka,« uvodoma pojasni hokejist, a poudari, da se je tokrat tako odločil izjemoma in da želi izbrani vrsti, če bo le pri močeh, pomagati že na naslednjem velikem tekmovanju.

Tridesetletnik si sicer kruh služi v Španiji, kjer že četrto sezono uspešno nastopa za Mallorco, v preteklosti pa se je preizkusil še v Italiji in Franciji. »Sezono, ki jo imam za sabo, bi lahko ocenil za uspešno. S klubom smo osvojili španski pokal in s tem izpolnili zastavljeni cilj, da osvojimo vsaj eno lovoriko. Kar zadeva moje igre in osebno statistiko, sem zadovoljen. Bil sem najboljši strelec in podajalec svojega moštva, a bi veliko raje videl, da bi postali državni prvaki.«

Ali bo Sotlar tudi peto sezono preživel na Iberskem polotoku, za zdaj še ne ve. Kot pravi, zdaj o tem ne razmišlja prav veliko, saj si trenutno želi predvsem počitka. »Nekaj ponudb imam na mizi, vendar nisem sprejel še nobenih odločitev. Zdaj potrebujem predvsem nekaj tednov dopusta. Pravzaprav ne vem niti, ali bom ostal tu ali znova odšel v tujino,« pojasni Ljubljančan, ki bi si verjetno najbolj želel znova zaigrati v Franciji, kjer se po njegovih besedah igra ena najmočnejših lig. »Kje se igra najboljši hokej na rolerjih sicer težko rečem, ima pa Francija gotovo eno najbolje organiziranih prvenstev. Tam z igralci delajo namensko, veliko bolje pa je šport pokrit tudi medijsko.«

Po besedah Sotlarja je hokej na rolerjih zaradi finančne krize zašel v manjše težave, a obenem dodaja, da pri nas panoga prav velike priljubljenosti tako ali tako ni nikoli uživala. »Hokej na rolerjih je v nasprotju s hokejem na ledu precej bolj dostopen širši množici ljudi. Na amaterski ravni imamo pravzaprav zelo veliko ekip in lig, vendar če ni medijske pokritosti, težko dvigneš raven. Uspehi reprezentance zato nosijo še toliko večjo težo. Številni ne vedo, da smo premagali svetovne prvake Švede, kar je povsem enako, kot če bi hokejska reprezentanca premagala Rusijo,« pove hokejist in pristavi, da Slovenija ima nekaj zelo dobrih klubov v hokeju na rolerjih, vendar glavno oviro predstavlja prav pomanjkanje denarnih sredstev in odsotnost sponzorjev.

Tako kot številni igralci hokeja na rolerjih je sicer tudi Sotlar svojo kariero začel kot hokejist na ledu. Dolgo je treniral pri Olimpiji, za katero igra njegov mlajši brat Jure, pri dvajsetih pa se je nato odločil, da drsalke nadomesti z rolerji. »Potem ko smo z mladinci osvojili naslov državnega prvaka, sem moral sprejeti odločitev, kako naprej. Tako kot zdaj tudi takrat pogoji niso bili najboljši. Hkrati sem dobil ponudbo za igranje hokeja na rolerjih, zato sem jo sprejel in odšel v Italijo.«

Sotlar priznava, da odločitev danes rahlo obžaluje, saj so se pravila v tem času tako zelo spremenila, da bi mu bilo igranje hokeja na ledu dandanes bistveno bolj pisano na kožo. »Glede na to, kako se je moja kariera odvila, se ne morem pritoževati. Verjamem, da sem iz tega športa potegnil maksimum, a venomer se sprašuješ, kako bi bilo, če bi bilo.«