Z zbranimi donacijami je v zadnjih dveh desetletjih več kot trem milijonom deklic iz revnih podeželskih območij v Gani, Malaviju, Tanzaniji, Zambiji in Zimbabveju pomagala do osnovnošolske in srednješolske izobrazbe. Ko je raziskovala, zakaj starši ne pošiljajo deklic v šolo, je ugotovila, da dekleta doma ne ostajajo zaradi kulturno pogojenih zadržkov staršev, temveč surove ekonomske logike. Fante so prednostno pošiljali v šolo zato, ker si za več otrok niso mogli privoščiti nakupa šolskih potrebščin, k takšni odločitvi pa jih je vodil tudi razmislek, da bodo na trgu delovne sile lažje našli zaposlitev kot dekleta. Pristop Cottonove je usmerjen na dolgi rok: staršem zagotavlja nakup šolskih potrebščin, uniforme, štipendije ter plačilo šolnin vse do zaključka šolanja deklic. 400.000 evrov nagrade bo v celoti namenila srednješolskemu izobraževanju deklic v Afriki. Njena prizadevanja za izobrazbo afriških deklic so sicer le kaplja v morju. Po projekciji OZN bo v Afriki šele čez 70 let izpolnjen cilj, da bodo imeli vsi otroci možnost pridobitve vsaj osnovnošolske izobrazbe.