Del uradne različice dogodka je bilo pojasnilo, da je v hotelski sobi v Riminiju depresiven vzel prevelik odmerek kokaina, a večina tistih, ki so mu bili res blizu, v to nikoli ni verjela, čeprav zadnja leta ni bil več tisti pravi. Manj kot 12 mesecev po zgodovinskem dvojčku, 5. junija 1999, je namreč analiza njegove krvi potrdila previsoko raven hematokrita, 52 odstotkov. Nemudoma so ga kaznovali in Giro je zaključil etapo pred koncem, po kateri bi sicer znova slavil zmago, saj je imel pred najbližjim zasledovalcem Paolom Savoldellijem dobrih pet minut naskoka. Čeprav je uradna prepoved tedaj vključevala le 14 dni nenastopanja, tistega leta na kolo ni več sedel.

Da je umrl zaradi prevelikega odmerka kokaina, je verjelo le njegovo dekle, ki je potrdilo, da je bil po izključitvi z Gira kokain njegov dober prijatelj, a njegova mama temu ni verjela nikoli, podobno kot tudi ne novinarji športnega dnevnika Gazzetta dello Sport, ki so nadaljevali z razkrivanji ozadij Pantanijeve smrti. In kot vse bolj kaže, ni šlo za samomor, temveč za umor. Vanj naj bi bila vpletena mafija, ki naj bi se zbala, da bo kolesar spregovoril o goljufanju pri športnih stavah. Omenjajo tako izpoved enega vodilnih mafijcev Renata Vallanzasca, ki naj bi leta 1999 naročil stave proti Pantaniju, vedoč, da kolesar dirke ne bo končal. Da ne sme zmagati, saj bi to stavne hiše ogromno stalo, pa naj bi pisalo tudi na delčkih papirja, ki so jih nedavno odkrili med njegovimi osebnimi stvarmi. Žal razkritja prezgodaj umrlega Pantanija seveda ne bodo oživila, lahko pa operejo njegovo ime.