Mnogi med 25.000 tekači maratona so se zaščitili z obraznimi maskami, ali pa so se proti smogu borili z gobicami. Eden od tekačev je za BBC dejal, da zrak smrdi po »zažganem premogu«.

Organizatorji maratona so sodelujoče sicer posvarili, naj bodo pripravljeni na majhno povišanje smoga, ameriško veleposlaništvo pa je stanje označilo za »nevarno za zdravje«.

Več tekačev, ki so sicer prihajali iz 50. držav, je tekmo še pred ciljem opustilo, za vzroke pa so navajali ali utrujenost ali pa zelo slab zrak. Težav z zrakom pa niso imeli vsi – Gong Lihua, ki se je med ženskami uvrstila na tretje mesto, je za South China Morning Post povedala, da smog nanjo ni imel »prevelikega« vpliva.

Neil Holt, ki živi v Pekingu, je za BBC povedal, da je zrak letos sicer manj onesnažen kot lani, a da je stopnja še vedno zelo visoka. »Stadion se skozi smog komajda vidi,« je povedal in dodal, da je v takšnem zelo težko dihati.