Besede Zlatka Zahovića, športnega direktorja NK Maribor (»Naši aduti so organizacija, tehnično-taktična priprava in fanatično delo.«) veljajo tudi za gazele, ki so letos nominirane za regijsko gazelo. To so ljutomersko podjetje Cleangrad, družinsko podjetje Imenšek iz Maribora in prav tako družinsko podjetje Orodjarstvo Gorjak, ki ima sedež v Račah. Vsa tri podjetja, ki so po številu zaposlenih in prometu za zdaj še majhna podjetja, večino svojih izdelkov izvozijo. Nobene od gazel torej ni strah stopiti ob bok večjim globalnim igralcem in jim konkurirati.

Gazele, in to velja tudi za dravsko-pomurske, so dobri zaposlovalci. Analiza poslovanja 100 najhitreje rastočih gazel te regije kaže, da so med letoma 2008 in 2013 ustvarile 2442 novih delovnih mest, kar pomeni podvojitev v petih letih, medtem ko je regijsko gospodarstvo kot celota v istem času izgubilo 9623 delovnih mest oziroma 12 odstotkov. Prihodke od prodaje je 100 najhitreje rastočih podjetij dravsko-pomurske regije povečalo za skoraj 200 odstotkov, in sicer z 236 milijonov evrov na 705,9 milijona evrov. Regijsko gospodarstvo je v tem času zabeležilo devetodstotni padec prihodkov iz prodaje.

Lani je bila regijska gazela murskosoboško podjetje GMT, ki je tudi preteklo leto zaključilo zelo uspešno, letošnje leto pa z nakupom ljubljanskega podjetja Adel pomeni še eno od prelomnic v zgodovini tega družinskega podjetja. Kot je v nedavnem intervjuju poudaril Tomaž Gider, prokurist, šteje zdaj njihova ekipa 300 ljudi samo v Sloveniji, 40 jih dela v tujini, skupaj pa bodo letos ustvarili okoli 70 milijonov evrov prometa. Podjetje GMT ima v svojih vitrinah že kipec za bronasto gazelo in za srebrno gazelo. Dravsko-pomurska regija je sicer od leta 2001 »prispevala« eno bronasto gazelo, dve srebrni in eno zlato, ko je leta 2009 zlata gazela postalo mariborsko podjetje Lumar IG.

In kaj lahko udeleženci regijskega izbora gazela pričakujejo danes? Nominirane gazele in gazele preteklih let bo pred slovesno razglasitvijo regijskega zmagovalca sprejel mariborski župan dr. Andrej Fištravec. Srečanje pri županu je namenjeno spoznavanju gospodarskega potenciala v regiji ter razvojnim načrtom tako gazel kot občine in širšega lokalnega okolja.

Dobre pol ure pred začetkom regijske prireditve bodo še hitri zmenki med podjetniki, ki jih bodo vodili predstavniki družbe Bisnode in so bili lani med udeleženci zelo dobro sprejeti. Vsak udeleženec hitrih zmenkov bo imel možnost v 30 minutah spoznati vsaj deset novih ljudi iz sveta podjetništva in tako narediti prve korake k morebitnemu poslovnemu sodelovanju.

Čas pred prireditvijo bodo udeleženci lahko namenili tudi spoznavanju mladih podjetnikov in podjetne še šolajoče se mladine, saj se bodo s formulo ena med drugimi predstavili študenti Fakultete za elektrotehniko Univerze v Ljubljani, prišli pa bodo tudi dijaki, ki v organizaciji Ustvarjalnika obiskujejo podjetniške krožke.

Regijske izbore gazel in osrednji izbor, ki bo 22. oktobra v Ljubljani, bo na odru tradicionalno povezovala Bernarda Žarn, ki bo sodelovala tudi pri pogovorih z nominiranimi gazelami. Da bi spomnili na regijske gazele preteklih let in hkrati spodbudili izmenjavo znanja, se ji bo na prireditvi v Habakuku, ki se začne ob 18. uri, pridružil še Tomaž Gider, prokurist podjetja GMT. Nominirane gazele pa bodo kakšno vprašanje o prehojeni poti in načrtih za naprej zagotovo dobile tudi iz občinstva.

Udeležence regijskega izbora bosta poleg odgovorne urednice Dnevnika Suzane Rankov nagovorila še dr. Andrej Fištravec, mariborski župan, in Maja Vidovič Tomanič, direktorica Slovenskega podjetniškega sklada. Rdeča nit regijskih prireditev je sodelovanje mladih glasbenikov, ki so se odlično uvrstili na vsakoletnem glasbenem tekmovanju Temsig, ki poteka pod okriljem Zveze slovenskih glasbenih šol in sodi med najbolj množična tekmovanja v Evropi. Letos je na njem tekmovalo 500 glasbenikov, ki so se prvi merili v novi disciplini – jazz solo.

Za umetniške užitke na odru bodo tako danes poskrbeli harmonikar Rok Fišer, učenec tretjega letnika umetniške gimnazije Konservatorija za glasbo in balet Maribor, in plesalci Plesne šole Urška, ki deluje že 27 let. Plesne točke na Gazeli so izbor najboljših koreografij, s katerimi se šola predstavlja tako na področnih kot mednarodnih nastopih.