Po pogostnosti pojavljanja je drugi najpogostejši rak in hkrati drugi najpogostejši vzrok smrti zaradi rakavega obolenja v naši državi. Večinoma zbolevajo ljudje, starejši od 60 let, lahko pa se bolezen pojavi že prej.

Razvoj bolezni

Tako kot za določene vrste rakov so tudi za rak debelega črevesa in danke znani dejavniki tveganja. Čeprav vzrok za nastanek bolezni še ni znan, številne študije potrjujejo, da je rak debelega črevesa in danke najverjetneje posledica kombinacije medsebojnega delovanja dednih dejavnikov in vplivov okolja. Verjetnost, da bi zboleli za rakom debelega črevesa in danke, dokazano povečajo:

Starost

Večina bolnikov je ob odkritju bolezni starejših od 50 let. Zato strokovnjaki v tem starostnem obdobju svetujejo preventivne preglede in presejalne teste.

Vplivi okolja (prehrana, alkohol, kajenje, nezdravo življenje).

Tveganje za razvoj raka na debelem črevesu in danki povečuje večinoma mesna in mastna hrana. Strokovnjaki svetujejo raznovrstno prehrano z veliko sadja in zelenjave, ki vsebuje veliko vlaknin.  Nezdrav način življenja poveča tveganje za razvoj raka. Dovolj gibanja, normalna telesna teža ter izogibanje alkoholu in kajenju zmanjšujejo možnost, da bi zboleli za rakom na debelem črevesu, seveda pa nas takšen življenjski slog varuje tudi pred številnimi drugimi boleznimi.

Črevesni polipi

Polip je tkivna tvorba (rašča), ki štrli iz črevesne stene ali stene danke. Strokovnjaki svetujejo odstranitev vseh polipov iz debelega črevesa in danke, saj rak skoraj vedno nastane iz polipa. Majhni polipi pogosto ne povzročajo nobenih težav. Redko povzročajo krvavitev iz črevesa. Velik polip lahko povzroča krče, bolečine v trebuhu, hudo zaprtost, lahko celo zaporo črevesa.

Kronične vnetne črevesne bolezni (ulcerozni kolitis, crohnova bolezen)

Ulcerozni kolitis in crohnova bolezen sta najpogostejši kronični vnetni črevesni bolezni. Pri bolnikih s tema boleznima je tveganje za razvoj raka povečano, zato je treba pogosteje opravljati diagnostične preiskave za odkrivanje raka na črevesu in danki.

Dedna obremenjenost

Pri ljudeh, katerih sorodniki so zboleli za rakom debelega črevesa in danke, je tveganje večje. Pri dednih oblikah raka, ki so sicer zelo redke in jih strokovno imenujemo družinska adenomatozna polipoza in dedni nepolipozni rak debelega črevesa, je tveganje še posebno veliko. Pogosteje obolevajo tudi bolnice, ki so v preteklosti zbolele za rakom na dojki, in bolniki z družinsko dedno nagnjenostjo za razvoj raka na različnih organih.

Medtem ko se določenim dejavnikom tveganja lahko izogibamo, pa je dedna obremenjenost s takšnim obolenjem nekaj, čemur se ne moremo izogniti. Taki ljudje sodijo v visoko tvegano skupino. Strokovnjaki jim priporočajo zgodnejše in bolj pogosto testiranje. Tudi pri ljudeh z zmernim tveganjem za razvoj raka na debelem črevesu in danki sta zgodnje odkrivanje in ustrezna obravnava pomembni.

Kako ga odkrijemo?

Tako kot pri drugih rakavih boleznih je tudi tu pomembno pravočasno odkrivanje, saj lahko v zgodnji fazi bolezni z ustrezno obravnavo preprečimo nadaljnji razvoj raka. Pogosto poteka bolezen v zgodnji fazi brez bolezenskih znakov, zato so preventivni pregledi izredno pomembni, posebno po 50. letu starosti. Večina znakov in simptomov je povezana tudi z drugimi obolenji, kot so želodčna razjeda, žolčni kamni, hemoroidi ali reakcija na posamezno hrano, zaradi česar veliko ljudi ne gre pravočasno na pregled. Če omenjene težave trajajo dalj časa, je zelo pomembno, da se oglasite pri svojem zdravniku!

Najbolj pogosti znaki in simptomi raka debelega črevesa in danke so lahko:

• bolečine v trebuhu, napenjanje, vetrovi,
• spremembe v odvajanju blata (mehkejše ali trše blato, sprememba pogostnosti odvajanja, zaprtost),
• izguba telesne teže,
• slabost in bruhanje,
• občutek polne danke,
• kri na blatu,
• krvavitve lahko povzročajo slabokrvnost in z njo povezane klinične znake in simptome, kot so utrujenost, vrtoglavica in šumenje v ušesih, splošno slabo počutje.

Preventivni pregledi populacije z zmernim tveganjem

Za vse ljudi po 50. letu starosti je priporočljivo, da opravijo test na prikrito krvavitev v blatu (t.i. hematest). Če je ta pozitiven, je naslednji korak kolonoskopija, ki je edini način za pravilno diagnosticiranje raka debelega črevesa in danke. Pri biopsiji odvzamejo tkivo bezgavke za mikroskopsko preiskavo. Šele z mikroskopskim pregledom tkiva lahko ugotovijo, ali gre dejansko za rakavo spremembo. Tumorje v danki je prav zaradi njihove lege mogoče odkriti dovolj zgodaj. Zdravnik lahko s preprostim t.i. digitorektalnim pregledom tumor v danki otipa in se odloči za nadaljnje preiskave.

Organizacije bolnikov z rakom debelega črevesa in danke

V Sloveniji marca vsako leto zaznamujemo teden boja proti raku. Letos bodo dejavnosti, ki jih organizira Zveza društev za boj proti raku, potekale od 6. do 11. marca. V številnih državah v znamenje podpore boju proti raku debelega črevesa in danke vsako leto zaznamujejo teden, celo mesec boja proti tej bolezni prebavil. Kot simbol boja proti raku debelega črevesa in danke se vse bolj uveljavlja modra pentlja. V evropskem okviru bodo v kratkem po zgledu združenja bolnic z rakom dojk - Europa Donna organizirali tudi Europa colon. Združenje si prizadeva za zmanjšanje umrljivosti in izboljšanje kakovosti življenja ter za podporo vsem, ki jih je rak debelega črevesa in danke kakor koli prizadel (www.europacolon.com).

 

Moje zdravje št. 09 / 14. marec 2006