Odporen, elastičen, trpežen, trajen … V svetu betona se dogaja prava revolucija. Pojavljajo se namreč zelo zmogljivi materiali, ki izboljšujejo končni videz stavb, imajo revolucionarne lastnosti mehanske odpornosti in zagotavljajo izboljšano toplotno in zvočno izolacijo.

Cela znanost

Njihov razvoj je iz poskusne faze prešel v domeno znanosti. »Smo daleč od betona na lopato,« se pošali Paul Acker, znanstveni vodja raziskovalnega centra Lafarge. »Danes naše betonske zmesi do grama natančno pripravi računalnik. V zadnjih desetih letih je tehnologija zelo napredovala, kar je prineslo revolucijo v gradbenih postopkih.« Raziskave neskončno majhnih delcev materialov so omogočile prodor v bistvo problemov in razumevanje kompleksne alhemije, ki vlada razmerjem med porami, filamenti in zrni »sive snovi« oziroma betona. Zahvaljujoč novim tehnologijam je raziskovanje tega materiala v nanometrskih razsežnostih osvetlilo mnoge mehanske lastnosti betona in njihovo spreminjanje s časom. Boljše razumevanje granularne mase betona je omogočilo zmanjšanje vsebnosti vode in doseganje zelo visoke odpornosti proti zunanjim dejavnikom (podnebje, onesnaženje, kisel dež …). »Rezultat so večja gostota, boljše mehanske lastnosti in še trpežnejši material,« pravi Paul Acker.

md298_lafarge_31.jpg

Najnaprednejša tehnologija

Za vse te inovacije se lahko zahvalimo tehnologijam, kot sta jedrska magnetna resonanca in elektronska mikroskopija. »Najnaprednejša orodja omogočajo opazovanje in boljše razumevanje fizikalnih in kemijskih pojavov, ki v materialih potekajo na mikroskopski ravni.« Pri projektih, kot je viadukt Millau, pri katerem gre za pravi tehnološki podvig, je ta napredek v celoti izkoriščen. Beton je tako pripravljen za vse oblike, predhodno ulivanje ali ulivanje na mestu izgradnje; z neprekosljivimi strukturnimi lastnostmi je preprosto material prihodnosti. V ZDA prvi avtocestni most, zgrajen z betonom vrste Ductal®, v Franciji pa Villa Navarra, katere izjemno tenka streha se razteza 40 metrov v dolžino, s pridom izkoriščata možnosti, ki jih ponuja nova generacija betonov. Beton kot kompozitni material, katerega uporaba je v 20. stoletju sčasoma postala pravilo, je danes takoj za vodo proizvod, ki se ga porabi največ. Njegov razvoj se nadaljuje in odpira vedno nove možnosti. Sodoben, okolju prijazen, povsem primeren za kakršno koli vrsto oblikovanja in vsestranski − beton je po vsem svetu idealna izbira za najdrznejše arhitekturne zamisli.

md298_lafarge_11.jpg

Znanstvena partnerstva

Napredek v temeljnih raziskavah je omogočil poglobljeno spoznavanje snovi v mikroskopskih razsežnostih. Skupina Lafarge, ki v svojem oddelku za razvoj in raziskave po vsem svetu zaposluje več kot 500 ljudi iz desetih različnih držav, se posebej zanima za najnovejša znanstvena odkritja in usposabljanje inženirjev in bodočih raziskovalcev. Z željo po spodbujanju temeljnih raziskav Lafarge tesno sodeluje z najprestižnejšimi univerzami in tehničnimi šolami na svetu. V ZDA je skupina ustanovila partnerstva z Massachusetts Institute of Technology, univerzama Berkeley (Kalifornija) in Princeton (New Jersey). V Kanadi univerza v Torontu in univerza Laval v Quebecu sodelujeta v podobnih programih. V Evropi Lafarge sodeluje z Imperial Collegeem v Londonu, Ecole Polytechnique Fédérale v Lozani, leta 2006 pa je v sodelovanju z Ecole Polytechnique in Ecole des Ponts ustanovil katedro za »trajnostne gradbene materiale«. Ne nazadnje Lafarge sodeluje tudi s China Building Materials Academy in univerzo Tongji v Šanghaju. (mf)