Blaž Kavčič in Janez Semrajc bi imela pred začetkom Davisovega pokala težko bolj različne občutke. Prvi je v Kranj prišel na krilih uspešnih iger v Avstraliji, drugi pa je v zadnjem tednu na treningih izgubil vse nize proti reprezentančnim soigralcem. Rezultat proti Portugalski je po prvem dnevu temu primeren.

Ker so Slovenijo zavzeli sneg, dež in žled, je bilo v Kranju težko pričakovati kaj več kot tristo gledalcev, ki pa so imeli predvsem na drugem dvoboju kaj videti. Vrhunec je bila podaljšana igra prvega niza, ki jo je Kavčič dobil s 16:14, kar je najdaljši »tajbrejk« v njegovi karieri. »Tudi če bi podaljšano igro izgubil, ne bi bilo nič narobe, saj sem dobro fizično pripravljen. Prvi niz ni bil odločilen, je pa bil zelo pomemben,« je povedal Kavčič. To je bilo tudi obdobje, ko sta bila oba igralca na bistveno višji ravni, kot jo kaže njuno trenutno mesto na lestvici ATP (Kavčič 111., Elias 174.). Izmenjave so bile dolge, udarci raznovrstni, zgodbo pa so začinili sodniki. Pri portugalskem vodstvu v podaljšani igri z 8:7 je namreč Kavčiču na tla padla čepica, zato bi se morala točka ponoviti. Ker sodniki te podrobnosti niso opazili, je Kavčič izenačil na 8:8. Portugalci so ostro protestirali, sodniške odločitve pa so jim »kravžljale« živce tudi kasneje. Počutili so se tako ogoljufane, da je rezervist Rui Machado pristopil do portugalske novinarke in je naročil: »Napiši, da nas kradejo.«

Sploh prvič v karieri pa je na tri dobljene nize igral Janez Semrajc. Pričakovano je izgubil proti najboljšemu Portugalcu Joau Sousi. »To je bil moj prvi letošnji dvoboj, igral sem na tri nize, in to proti tekmecu, ki je med najboljšimi petdesetimi na svetu. Težko je pričakovati kaj več,« je povedal Semrajc. »Že ves teden sem zelo skromen. Glede na svoje treninge sem še dobro igral. Nisem čutil žoge, zato sem poskušal čim več teči, da bi ujel ritem.« Najbolj verjetno pa je, da bo ključna današnja partija dvojic. »Nastopila bosta Blaž Kavčič in Grega Žemlja. Druge možnosti skoraj nimamo,« je potrdil selektor Blaž Trupej. »Grega dolgo ni treniral, a še vedno je to naša najboljša dvojica. Moramo biti pozorni, saj je Sousa v dvojicah precej dober,« je dodal selektor.

Žemlja je za lopar spet bolj aktivno prijel kmalu po novem letu, ko je postalo jasno, da ne bo niti Aljaža Bedeneta niti Blaža Role. Njegovo zdravstveno stanje sicer še vedno ni dovolj dobro, da bi lahko vadil na vso moč. »V zadnjem tednu sem odigral nekaj nizov. Vse skupaj je bilo relativno v redu, a pri daljših izmenjavah in podobnih situacijah mi zdravje še vedno precej nagaja,« je dejal Grega Žemlja. »Precej daleč sem od tega, da bi lahko odigral posamični dvoboj. Toda za dvojice bi lahko stisnil zobe, še posebno na tej podlagi,« pravi. Kljub temu Žemlja odpira možnost, da bi jutri zaigral v zadnjem posamičnem dvoboju, a po drugi strani tudi dopušča, da danes v dvojicah ne zaigra. »Vse je še odprto. Oba scenarija sta mogoča.«

Najboljši slovenski igralec na turneji ni aktiven od jeseni, zdravstvene težave pa ima že eno leto. Po lanski vrnitvi z avstralske turneje so zdravniki najprej sumili, da gre za mononukleozo, a se je kasneje izkazalo, da gre za nekakšno okvaro mišic. »Pred tremi dnevi sem bil pri zelo priznanem ruskem zdravniku in mi je nastop odsvetoval. Pravi, da je moje igranje skregano z logiko in da s tem rušim ravnovesje med določenimi signalizatorji bolezni. S tem, ko treniram, telesu niti ne pomagam niti ga ne kvarim, a je problem v tem, da se zadeva nikamor ne premakne. Nekateri so mi nastop odsvetovali, drugi so me prepričevali, naj igram, na koncu pa sem se odločil, da bom pomagal reprezentanci,« je razložil Žemlja, ki ga najbolj muči negotovost, zato dokončen povratek še vedno ni znan. »Če bi vedel, kaj je narobe, bi bil bolj zadovoljen, a enostavno ne vem. Tako kot imajo zdravniki različna mnenja, tudi jaz ne vem, kaj naj si mislim.«