Štirinajstkratni zmagovalec turnirjev za grand slam, od tega dveh v tej sezoni, je bil nazadnje vodilni teniški igralec julija 2011. Od tedaj dalje je prvo mesto večino časa zasedal Srb Novak Đoković (natančno 101 teden), ki se je v Pekingu prav tako prebil v polfinale in ki mora v primeru, da Nadal izgubi polfinale, za ohranitev prvega mesta na lestvici ATP osvojiti turnir.

Rafael Nadal, ki letos še ni izgubil dvoboja na trdi podlagi, je v polfinalu proti Italijanu Fabiu Fogniniju zaostajal že z 2:6 in 1:4, na koncu pa vendarle zmagal s 6:4 v drugem nizu in 6:1 v odločilnem tretjem.