V Pietermaritzburgu v Južni Afriki bo za slovensko zastopstvo vrhunec v soboto, 31. avgusta, ko bo olimpijsko kros s prvo damo te discipline na svetovni sceni Tanjo Žakelj in izkušeno Klemenčičevo ter nedeljski sprinterski kros na izpadanje z lanskim aktualnim svetovnim podprvakom Mihom Halzerjem. Vsi trije so kandidati za odličja, tudi za mavrične majice. Visoke ambicije pa imajo, svojim dosežkom v sezoni primerno, tudi vodilna v evropskem pokalu spusta Zarja Černilogar, up v krosu Gregor Kranjc, spustaša Žiga Pandur in Jure Žabjek.

Slovenska reprezentanca ni imela letos niti dneva skupnih priprav. Halzer je včeraj pred današnjim odhodom v domačem Hrastniku skupaj s prijatelji pripravil dirko v svoji paradni disciplini. Mnogim bi se vlaganje energije v to zdelo iracionalno, vendar bister fant ve, da najbolj potrebuje tekmovalne dražljaje, ki bi ga zavihteli na sam vrh. V JAR danes letijo skoraj vsak zase, ker je ceneje. Poleg selektorja Roberta Pintariča bosta prisotna le še dva mehanika, orodje bo prispeval kar tamkajšnji partner zreške tovarne orodja Unior. Fizioterapevta bodo skušali najeti kar na jugu Afrike. Za del logistike in kot svetovalec s proge je idealna izbira legenda Gorazd Stražišar, ki bo tam na veteranskem delu prvenstva nastopil že nekaj dni prej. Vse to je dokaz, kako mora druščina, ki se med letom deli na klubska okolja (Unior, Calcit, Energija), strniti vrste, da si skupaj poskuša zagotoviti vse, kar imajo veliki. Nekaj je posledica nove kategorizacije panog, po kateri sodi kolesarstvo v eksotični del kakovostnega športa v Sloveniji.

Kolesarska zveza Slovenije je v tem letu izgubila okoli 70.000 evrov samo zaradi sklepa funkcionarjev iz drugih panog, ki so favorizirali svoje panoge na račun kolesarstva, ki »političnega« zaledja z lobiranjem ni imelo. Kot nalašč je vlada, oziroma eden od vladnih uradnikov, v duhu varčevanja tik pred koncem postopka ustavil zaposlitev peščici slovenskih vrhunskih športnikov v športni enoti ministrstva za obrambo. Med njimi sta tudi Tanja Žakelj in Samo Rauter, njen trener, kar ne more verjeti, da ni uspela nobena prošnja vodilnim svetovnim proizvajalcem gonilk z vgrajenimi merilniki moči, ki bi kraljici gorskega kolesarstva te sezone omogočili sodobnejši trening in se ne bi bilo treba toliko zanašati na občutek: »Sicer bi gonilko lahko kupili, okoli 3000 evrov bi nemara le zbrali, a se mi zdi kar malce ponižujoče, da bi mi to kupovali za najboljšo na svetu, da bi se proizvajalci potem hvalili s tem.«

Selektor Robert Pintarič o vsem tem navrže: »Če bi pogledali letošnje dosežke, imamo nedvomno najboljšo reprezentanco na svetu. Zaradi uspehov pa jim gremo na živce. Smo jim trn v peti.« In Tanja Žakelj? Zanima jo le eno – mavrična majica: »Ne obremenjujem se, zavedam se, kam sodim in kaj hočem.«