Enako, kot je končno uspelo vodonoscu belgijske ekipe Lotto, ki je bil lani edini z nastopi na vseh treh velikih dirkah, Giru, Touru in Vuelti, kariero pa je začel kot triatlonec in gorski kolesar v Avstriji, je upal Robert Vrečer. »Na ekipnem sestanku pred začetkom je šef poudaril, da bi bila za nas najboljša kombinacija, če bi meni uspelo pobegniti. Po številnih poskusih moja kombinacija ni uspela, pač pa z Grkom v naši ekipi,« je Robert Vrečer opisal ozadje. S kapetanom Sanchezom je zdržal do zadnjih 20 kilometrov. »Za poskuse bega sem pokuril preveč energije. Dobro, da je naš kapetan dobro preživel. Ni padel kot Nibali, ni zaostal kot Wiggins in rožnati Paolini,« je pristavil.

V turbolenci preobratov je karavana dobila novega vodilnega. Rožnato majico je oblekel Benat Intxausti. »Če bi zmagal v etapi, bi se verjetno veselil drugače, toda rožnata majica so sanje vsakega kolesarja. To je nagrada za dolgoletni trud. Zelo uživam v njej, čeprav si ne delam utvar, da bi jo lahko obdržal,« je bil ponosen 27-letni Bask iz ekipe Movistar. Pričakuje, da ga bosta vsaj Vincenzo Nibali (Astana) in Ryder Hesjedal (Garmin), ki mu sledita v sekundah, na današnji 55 kilometrov dolgi vožnji na čas prehitela. V dežju se je v slogu vzdevka Kiš, ki so mu ga nadeli slovenski kolesarji, v ospredju obdržal Rečan Robert Kišerlovski.

Vse oči pa bodo tudi danes uprte v strahopetca dneva Brada Wigginsa, sicer olimpijskega prvaka v kronometru. Zaradi zelo previdne vožnje, posebno, ko je tudi Sir občutil trdoto italijanskega asfalta, si je za Intxaustijem nabral minuto in 32 sekund zaostanka. »Lahko bi bilo še slabše. To ni katastrofa. Brad ni poškodovan. Takšna stvar se zgodi, to je Giro,« je v njegovem imenu spregovoril šef Skyja Brailsford. Slovenski prvak Vrečer je že dobil napotke, naj se na kronometru ne razdaja: »Od šefa sem že dobil namig, naj se peljem počasi in hranim moči. Deveta nedeljska etapa s ciljem v Firencah naj bila znova pisana za ubežnike in tam bi imel več možnosti, da se mi posreči kaj takega kot Hansenu.«

Grega Bole in Luka Mezgec pa preživljata pravo kalvarijo. Oba sta zbolela. Viroza je načela že pol karavane. »To je bil eden mojih najtežjih dni v dirkah sploh. Sem si kar sam v cilju dal roko, da si čestitam, da sem sploh preživel,« je nekaj smisla za humor našel Grega Bole. »Med etapo nisem mogel jesti, iz nosu mi teče v potokih, krče imam povsod po telesu,« je potožil o tegobah. Iste simptome ima Luka Mezgec. »Dobil sem antibiotike. V takem stanju sem kljub temu poskušal s čim manj napora preživeti dan. Upam, da se bom vendarle pozdravil.« mm