Po treh zaporednih zmagah v evropski ligi prvakov (Bjerringbro-Silkeborg, dvakrat Chambery) se bo Gorenje pomerilo s klubom, proti kateremu je začelo letošnji nastop med evropsko elito. V Rdeči dvorani je St. Peterburg konec septembra padel kar s 35:22, v velenjskem taboru pa se danes v dvorani v Čehovu (ruski klub igra evropske tekme v predmestju Moskve, ker je njegova dvorana Jubilejni zastarela in neprimerna) pa se nadejajo ponovitve zgodbe iz Šaleške doline. »Zavedamo se, da je breme favorita na naših ramenih. Čeprav smo Ruse v Velenju nadigrali v vseh elementih igre, nas v Čehovu čaka povsem druga zgodba in težka naloga. St. Peterburg igra po istem sistemu in v nespremenjenem ritmu ne glede na to, ali vodi ali zaostaja,« opozarja Gorenjev trener Branko Tamše, ki v Rusiji ne bo mogel računati na Luko Dobelška (vprašljiv je tudi nastop Nika Medveda), in dodaja: »Vseeno smo se sposobni iz Rusije vrniti s točkama in z zmago zaključiti prvi del pred dolgim premorom.«

V Cimosovem taboru so po sredinem porazu v Celju doživeli nov šok – pri srbskemu igralcu Nikoli Manojloviću so zdravniki odkrili okvaro srca, zato so mu do nadaljnjega prepovedali (odsvetovali) ukvarjanje s športom, čakajo pa ga še nadaljnje preiskave. To je hud udarec za Primorce, ki so v Bonifiki zmagali s šestimi zadetki razlike (29:23), a jih v Portu čaka težka naloga. »Porto je že v Kopru dokazal, da gre za odlično ekipo, zaradi odsotnosti Manojlovića pa bomo na Portugalskem še bolj omejeni v igri. Upam, da bo zaloga zadetkov iz Bonifike zadostovala za napredovanje v skupinski del pokala EHF, a nanjo se ne smemo preveč zanašati,« se zaveda Cimosov trener Fredi Radojkovič. Koprčani upajo, da bodo za igro usposobili Nejca Poklarja in tako vsaj delno zakrpali luknjo v zunanji liniji, skupni uspeh proti Portu pa bi Cimosu prinesel nastop v eni izmed štirih skupin pokala EHF, ki februarja in marca 2013 prinašata še šest evropskih tekem.

Maribor Branik se je prejšnji teden iz Siska vrnil le z zadetkom minusa (29:30), zato Štajerci upajo na napredovanje. »Zavedamo se pomembnosti tekme, ki je lahko nova prelomnica za mariborski rokomet. Imamo velike možnosti za skupno zmago, fantje, ki so v dobri formi, pa imajo velik motiv in željo. Čeprav je Siscia dobro moštvo, s katerim ne bomo imeli lahkega dela, sem prepričan, da je kakovost na naši strani. A to bomo morali potrditi tudi na igrišču,« je dejal mariborski trener Marko Šibila. Dvoboj v dvorani Tabor bo »exjugoslovansko« obarvan: na igrišču bosta namreč slovenski in hrvaški klub, sodnika bosta iz Bosne in Hercegovine, delegat pa iz Črne gore. dek