»Najpomembneje je, da se konec tedna na klubskih tekmah ni nihče poškodoval in da smo v polni igralski zasedbi,« pravi selektor Boris Denič. Edini, ki ima zdravstvene težave, je Gorenjev krožni napadalec Matej Gaber, vendar mu naj zvin gležnja ne bi preprečil igranja proti Romunom. Priprave na tekmi z Romunijo in Belorusijo so se začele z nedeljskim reprezentančnim zborom v Ankaranu, kjer igralci tudi bivajo, do jutrišnje tekme v Kopru pa bodo opravili šest treningov v dvorani Bonifika.

O Romunih, ki so v predkvalifikacijah junija letos zmagali na turnirju v Izraelu (po zmagah proti Belgiji s 35:19 in Irski z 39:11 so na odločilni tekmi premagali še gostitelje s 26:25), ima selektor Denič na razpolago veliko informacij in slikovnega gradiva. »Gre za visoko in močno reprezentanco s kakovostno obrambo 6-0. Ima odličnega vratarja Popescuja, ki je blestel v dresu Constante proti Celju Pivovarni Laško, prav tako tudi odlične zunanje igralce z močnimi streli od daleč. A naši glavni prednosti sta, da smo precej hitrejši in kombinatornejši v igri. To moramo izkoristiti in prek (pol)protinapadov ter hitrega izvajanja centra dosegati lahke zadetke,« recept za uspeh razkriva Denič, ki še dodaja: »Igramo doma, zato razmišljamo le o zmagi.«

Optimistično je razpoložen tudi kapetan Uroš Zorman, med sedanjimi Deničevimi izbranci rekorder po številu reprezentančnih nastopov (166, za njim Luka Žvižej 160) in drugi na lestvici strelcev s 422 zadetki (prvi Luka Žvižej, 547). »Vesel sem, da gredo vstopnice dobro v prodajo in da nas je na Obali pričakalo sonce. Upam, da nam bo sijalo tudi na obeh naših tekmah. Če bomo pravi, ne bi smeli imeti težav z Romuni, če ne bomo, se nam zagotovo obetajo težave,« se zaveda Uroš Zorman. Član poljskega prvaka Kielce priznava, da mora Slovenija zdaj stalno dokazovati svoj visok rokometni rating: »S šestim mestom na EP v Srbiji smo si postavili visok rating, ki smo ga z uspehom v kvalifikacijah za SP 2013 proti Portugalcem še potrdili. Tako proti Romuniji kot proti Belorusiji smo seveda v vlogi papirnatega favorita in kvalifikacije za EP 2014 moramo začeti s štirimi točkami.«

Romunija je med letoma 1961 in 1974 osvojila štiri naslove svetovnega prvaka, a v zadnjih petnajstih, dvajsetih letih je svetlobna leta daleč od nekdanje slave in uspehov. Na EP so Romuni nazadnje nastopili leta 1996 v Španiji (deveto mesto), januarja letos pa je izbrano vrsto prevzel nekdanji odlični igralec in reprezentant Eliodor Voica, sicer tudi trener romunskega kluba Stiinta Bacau. »Naš cilj in želja je seveda uvrstitev na EP, a se zavedamo, da nas čaka zelo težka naloga. Le ob naših maksimalno dobrih predstavah na igrišču se lahko nadejamo vozovnice za Dansko,« meni Eliodor Voica, ki je na priprave za tekmi s Slovenijo in Islandijo povabil 19 igralcev: kar 18 jih prihaja iz domačih klubov (največ, sedem, iz selektorjevega kluba Stiinta Bacau) in le en iz tujine (desno krilo Valentin Ghionea, Wisla Plock/Poljska). Kot zanimivost velja omeniti, da je Voica nekoč igral tudi v Sloveniji, saj je bil član škofjeloškega kluba.