Predsednik državnega sveta Blaž Kavčič je v uvodnem nagovoru poudaril, da je dobro zakonodajo mogoče pripraviti le v tesni povezanosti s civilno družbo. "Treba je vzpostaviti boljše ravnotežje med državno administracijo, nevladnimi organizacijami in zasebnim sektorjem," je menil.

Po besedah podpredsednice državnega zbora Romane Tomc so predstavniki nevladnih organizacij že pokazali, da znajo pomagati in da delajo dobro. "Želim si, da bi se cela Slovenija navzela vašega entuziazma," je dejala.

Direktor Centra za informiranje, sodelovanje in razvoj nevladnih organizacij Goran Forbici je spomnil, da ima ob predpostavki, da je v Sloveniji približno 800.000 družin, vsaka slovenska družina vsaj enega nevladnika. "Smo dežela nevladnikov, socialne občutljivosti, skrbi za okolje, dežela vsega, kar ljudi povezuje za skupne cilje," je menil.

Kot je napovedal, bodo na konferenci sprejeli skupno izjavo, v kateri bodo vlado pozvali k vabilu na sodelovanje pri načrtovanju in izvajanju evropske kohezijske politike 2014 - 2020.

Na konferenci, ki so jo nadaljevali z obravnavo izzivov nevladnega sektorja, sodeluje tudi v.d. generalne direktorice direktorata za upravne procese na ministrstvu za pravosodje in javno upravo Renata Zatler, medtem ko se je resorni minister Senko Pličanič, ki je bil predviden med uvodnimi govorniki, opravičil.

"Ministrstvo, ki skrbi za boljše podporno okolje za delovanje nevladnih organizacij, ima v programu dela za leti 2013 in 2014 izboljšati njihovo statusno delovanje. Ta naloga bi šla v smer priprave ustreznega zakona o nevladnih organizacijah in delovanja društev v javnem interesu oz. nevladnih organizacij v javnem interesu," je Renata Zatler pojasnila v izjavi.

Po njenih besedah želijo na "sistemsko raven postaviti vse nevladnike, da bodo lahko enakopravno kandidirali tako za javna sredstva kot za sredstva za evropske projekte". "Potrudili se bomo, da bomo z delom začeli v začetku leta 2013, do konca leta 2013 pa naj bi predlog zakona spravili v zakonodajni postopek," je napovedala.

Direktor zveze Sonček - Zveze društev za cerebralno paralizo Slovenije Jože Primožič, ki je tako kot Zatlerjeva med panelisti na konferenci, opozarja, da je treba nevladne organizacije "postaviti na pravo mesto". "Nevladne organizacije niso za to, da prosijo državo za sredstva za svoje delovanje. Pač pa so za to, da državi pomagajo uresničevati njene cilje," je poudaril. "Preko nevladnih organizacij to lahko namreč naredi veliko bolje in ceneje, zato je treba nevladne organizacije vključiti v vse sektorje delovanja države," je pojasnil.

V krajši razpravi še pred obravnavo izzivov razvoja nevladnega sektorja so sodelujoči razpravljavci opozorili na problematiko t. i. tajkunskih nevladnih organizacij, ki poberejo sredstva z razpisa, medtem ko prijavljenega programa ne izvedejo.

V razpravi so bili kritični tudi do zahtev birokracije, ki duši tako nevladne organizacije kot druge sektorje. Predstavniki nekaterih invalidskih in okoljevarstvenih organizacij pa so izpostavili problem neustreznih, pogosto žaljivih izrazov, s katerimi jih poimenuje del javnosti.

"Pravijo, da smo hipiji, da zagovarjamo partikularne interese, grozijo nam in nas žalijo, ogrožena je naša osebna varnost," je v razpravi opozorila predstavnica Greenpeacea Slovenija Nina Štros.

Popoldanski del konference bo vključeval t. i. vzporedne panele. Na enem od njih bodo obravnavali socialne storitve, med napovedanimi temami pa so med drugim tudi kultura, okolje, humanitarnost in zdravje.