Poznamo več virusov hepatitisa, ki povzročajo okužbo jeter: A, B, C, D in E, ti pa se med seboj razlikujejo po načinu prenosa okužbe in po sposobnosti vzdrževanja kronične okužbe. Še posebna skrb je namenjena virusoma hepatitisa B in C, "tihima ubijalcema", ki lahko dokaj nezaznavno privedeta do življenje ogrožajočih posledic zaradi odpovedi delovanja jeter ali raka na jetrih.

Zdravljenje je učinkovito

"Današnje zdravljenje virusnega hepatitisa je na zavidljivi ravni. Kronični hepatitis B je postal obvladljiva bolezen, saj ustrezno zdravljenje lahko prepreči njeno napredovanje. Zdravljenje kroničnega hepatitisa C pa je eno najuspešnejših protivirusnih zdravljenj v zgodovini medicine in je lahko ozdravljiv, če ga odkrijemo dovolj zgodaj. Z najnovejšimi zdravili, ki jih v kratkem pričakujemo, se bo uspeh zdravljenja močno izboljšal tudi pri bolnikih s slabšo prognozo za ozdravitev," je navedla prof. dr. Mojca Matičič iz Klinike za infekcijske bolezni in vročinska stanja UKC Ljubljana. Pri uspešno zdravljenem hepatitisu C je bolnik pozdravljen doživljenjsko.

V Sloveniji ocenjujejo, da je 1 odstotek prebivalstva okužen z virusom hepatitisa B (HBV), z virusom hepatitisa C (HCV) pa najverjetneje manj kot 1 odstotek. Deleži okuženih v skupinah, ki imajo večje tveganje okužbe, pa so bistveno višji. S HCV je aktualno okuženih 22 odstotkov odvisnih od drog, kar je po podatkih Evropskega urada za nadzor nad drogami sicer drugi najnižji delež v državah EU. Znano okuženih je tudi 27 odstotkov hemofilikov in 1,1 odstotka dializnih bolnikov, kar izvira še iz obdobja nepoznavanja HCV. Izjemno majhen delež bolnikov je hkrati okužen z virusom HIV in HCV, le 5 odstotkov, kar je fenomen v evropskem prostoru, navaja Matičičeva.

Preprečevanje s cepljenjem

Najučinkovitejša zaščita s cepljenjem je na voljo samo za zaščito proti hepatitisu A in hepatitisu B. "Čeprav število bolnikov s hepatitisom A v Evropi in Severni Ameriki upada, smo okužbi izpostavljeni v času potovanj, če potujemo na območja, kjer je bolezen pogosta," je navedla prim. dr. Alenka Trop Skaza, predstojnica oddelka za epidemiologijo nalezljivih bolezni na Zavodu za zdravstveno varstvo Celje.

Visoko tveganje okužbe je v Afriki, Aziji, Južni in Srednji Ameriki, na Bližnjem vzhodu ter v nekaterih deželah južne Evrope. Najpogostejši način prenosa je prek onesnažene vode in hrane ter s tesnim stikom bolnika z zdravo osebo. Več kot 80 odstotkov Slovencev, ki so mlajši od 35 let, je dovzetnih za okužbo z virusom hepatitisa A, saj zaradi urejenih bivalnih in higienskih razmer niso bili izpostavljeni okužbi. Pred okužbo nas ščitijo ustrezna osebna higiena, umivanje rok in pravilna izbira hrane in pijače, najučinkoviteje pa se zaščitimo s cepljenjem. Cepljenje je smiselno tako pred potovanjem v eksotične, oddaljene dežele kot tudi v države v naši bližini, denimo v Srbijo, Črno goro, Turčijo, Grčijo, južno Italijo, Španijo.

Tudi proti hepatitisu B se lahko zavarujemo s cepljenjem. Virus hepatitisa B se prenaša s stikom z okuženo krvjo, s spolnimi odnosi in z matere na otroka med nosečnostjo ali pri porodu. Okužba je možna tudi pri tetoviranju, prebadanju ušes in akupunkturi. Visoko tveganje okužbe je med intravenskimi uživalci drog, ki uporabljajo skupen pribor. Po ocenah je na svetu več kot 350 milijonov ljudi kronično okuženih z virusom hepatitisa B, kar tretjina ljudi na svetu pa ima v krvi znamenja pretekle ali sveže okužbe z virusom hepatitisa B.

"Virus hepatitisa B se intenzivno prenaša  predvsem  pri spolnih odnosih. Kar 30 do 40 odstotkov možnosti obstaja, da se okužimo, če imamo en sam nezaščiten spolni odnos z okuženo osebo," je povedala Alenka Trop Skaza.

V Sloveniji je cepljenje proti hepatitisu B od leta 1998 obvezno za vse otroke pred vstopom v prvi razred osnovne šole. Ker je virus prisoten povsod po svetu, prenaša pa se predvsem s spolnimi odnosi in krvjo, je sodobno načelo, da se cepi vsa populacija in ne le odrasli, ki potujejo v dežele, kjer je bolezen razširjena. Proti hepatitisu A in hepatitisu B obstaja tudi kombinirano cepivo, s katerim se zaščitimo proti obema virusoma hkrati. Zaščita po do zdaj znanih podatkih traja več kot 20 let, potrebni so trije odmerki v šestih mesecih, so še sporočili pri ZZV Celje.