Maldonadu je tako pripadlo najboljše startno mesto na nedeljski dirki (zbralo se je okoli 80.000 gledalcev), ki ga je spremenil v daleč največji uspeh v svoji kratki karieri dirkača formule ena. Voznik, ki v prejšnjih 23 nastopih še nikoli ni bil niti blizu stopničk, do zdaj je bil najboljši osmi na dirki za VN Kitajske pred mesecem dni, je namreč ugnal vse prekaljene mojstre tega športa ter se veselil zmage, ki pomeni tudi eno večjih presenečenj v zgodovini formule ena. Napeto dogajanje se je nadaljevalo tudi po koncu dirke, ko je zagorelo v garaži zmagovalne ekipe Williams. Gost dim je zajel ciljno ravnino, tribune pa so bile ob tem, z izjemo peščice gledalcev, na srečo že prazne. V dogodku je bilo poškodovanih tudi nekaj mehanikov.