Po četrtkovem pogrebu na Aleji velikanov na pokopališču Mirogoj v Zagrebu se bo od rokometne legende danes poslovila tudi Slovenija. Zaradi velikega zanimanja za akcijo, katere pobudnika sta Rolando Pušnik in Dragana Jusupović ter katere celoten izkupiček bo namenjen družini Iztoka Puca (v Zlatorogu bosta med drugimi prisotna tudi njegova žena Jasenka in sin Borut), so vstopnice po simbolični ceni pet evrov začeli prodajati že včeraj. "Bil si velik človek in velik igralec, ki je postavljal mejnike in ki je bil sinonim za uspeh," je na pogrebu v Zagrebu poudaril Leopold Kalin, generalni sekretar RZS. Prav Puc je v dresu Slovenije zaigral na premiernem nastopu rokometašev na OI pred enajstimi leti v Sydneyju, potem ko je dobrega pol leta pred tem na EP v Zagrebu na tekmi za peto mesto, ki je še kot zadnje vodilo na OI, Sloveniji pomagal premagati Hrvaško (25:24), v dresu katere je štiri leta prej v Atlanti postal olimpijski prvak.

Na današnjo tekmo v Zlatorogu sta takratni selektor Leopold Jeras in pomočnik Bojan Čotar povabila 16 igralcev, ki so nosili slovenski dres v Sydneyju: Branka Bedekoviča, Tetteyja Banfra, Gregorja Cvijiča, Zorana Jovičića, Andreja Kastelica, Bena Lapajneta, Janija Likavca, Zorana Lubeja, Davida Imperla, Aleša Pajoviča, Rolanda Pušnika, Romana Pungartnika, Tomaža Tomšiča, Romana Šavriča, Uroša Šerbca in Renata Vugrinca. Na nasprotni strani bodo stali olimpijski prvaki iz leta 1996 (vodil jih je zdaj že pokojni Velimir Kljaić), med drugimi Patrik Čavar, Alvaro Načinović, Irfan Smajlagić, Zlatko Saračević, Slavko Goluža, Vladimir Jelčić, Ivica Obrvan... Poleg dveh tekem bo v Zlatorogu tudi veliko drugega programa: licitacija dresov Vida Kavtičnika in Nikole Karabatića, govora Uroša Šerbca in Iztoka Puca... "Želim, pričakujem in verjamem, da bo Zlatorog poln. Iztok si to zasluži," pravi Rolando Pušnik, soorganizator spominsko-človekoljubne akcije ter nekdanji klubski in reprezentančni soigralec pokojnega Puca.