Že pred žrebanjem je evropska zveza EHF 32 klubov razdelila v dva bobna, Velenjčani pa so pristali med 16 nosilci v prvem. A sreča jim je nato obrnila hrbet, kajti med šestnajsterico iz drugega bobna so dobili najtežjega tekmeca. Valladolid je po šestih krogih četrti v španski ligi (8 točk), pred njim so le Barcelona, Atletico Madrid (po 12) in Ademar Leon (10). Moštvo 44-letnega trenerja Juana Carlosa Pastorja Gomeza je evropsko sezono začelo v kvalifikacijah za ligo prvakov, a na turnirju povabljencev ("wild card") v Kielcah na Poljskem je Valladolid - zanj je v minuli sezoni igral Slovenec Nenad Bilbija - že v polfinalu izgubil proti gostiteljem in ostal brez nastopa med evropsko elito.

"Letos nimamo sreče z žrebom. Fortuna nam ni bila naklonjena niti v pokalu Slovenije, ko smo dobili Cimos, niti v pokalu EHF," pravi pred tekmama z Valladolidom (ima šest tujcev, od tega tri Srbe: Marka Krivokapića, Davorja Čuturo in Ivana Nikčevića) Gorenjev igralec Marko Bezjak. Vseeno ostaja optimist: "Mislim, da lahko premagamo Špance in s uvrstimo v naslednji krog. Ob tem se bomo zavedali, da smo izločili enega favoritov za končno zmago v pokalu EHF."