Thorpe je dejal, da v bistvu nikoli ni prenehal s plavanjem, vendar pa v zadnjem času plava več in se želi vrniti v staro formo. Zaradi dopinških očitkov na tekmah ne sme nastopati še devet mesecev, za OI 2012 pa bi že lahko plaval na najvišji ravni, če bo le dovolj pripravljen.

Osemindvajsetletni Thorpe se je "upokojil" leta 2006, za razlog pa je navedel pomanjkanje motivacije. V svoji karieri je osvojil 11 naslovov svetovnega prvaka in postavil 13 svetovnih rekordov, petkrat pa je bil tudi olimpijski zmagovalec.