Čeprav bi morali biti v teh dneh v ospredju plavanje in nastopi slovenskih plavalcev, se je težko znebiti nekaterih negativnih tem. Plavalna zveza Slovenije po odstopu Darjana Petriča išče novega predsednika, še vedno pa je veliko nesoglasij med krovno zvezo in taborom paradnega plavalca Petra Mankoča. Njegov trener Dimitrij Mancevič od avgusta letos in evropskega prvenstva v velikih bazenih v Budimpešti ni več član slovenske reprezentance, kljub temu pa je ob Mankoču še vedno prisoten na velikih tekmovanjih, saj opravlja funkcijo strokovnega vodje pri turški reprezentanci.

Prvič se bo dogodilo, da se bosta dve veliki tekmovanji odvili v tako kratkem razmiku, že kmalu pa bo prišlo do novih sprememb. Lahko vse skupaj razložite bolj podrobno?

Svetovno prvenstvo v kratkih bazenih je bilo do sedaj v mesecu marcu ali aprilu, a ker se ta datum ni obnesel, so to prvenstvo prestavili na december. Do leta 2012 bo evropsko prvenstvo vsako leto in svetovno prvenstvo na vsaki dve leti, po olimpijskih igrah v London pa se bodo tekmovanja v kratkih bazenih izmenjavala na prehodni leti. Eno leto bo svetovno prvenstvo, eno leto evropsko, vedno pa bo to v decembru. Marca in aprila so se plavalci že pripravljali na letno sezono in jim je zmanjkovalo časa, da bi en vrhunec svoje forme dosegli že v aprilu.

Kateri so glavni slovenski aduti na svetovnem prvenstvu?

Glavno vlogo bosta igrala Peter Mankoč, ki bo branil naslov na 100 delfin in drugo mesto na 100 mešano iz Manchestra, ter Damir Dugonjič, ki po rezultatih najvišje kotira. Mladi plavalki Tjaša Oder in Nina Cesar, ki sta na dolgih disciplinah v evropskem vrhu in ne bi smeli veliko zaostati v boju za finale. Imamo še plavalke, ki so formo ujele v zadnjem roku, in predvidevam, da kotirajo okoli borbe za polfinale. Tu je še Robi Žbogar, ki je na evropskem prvenstvu naredil ogromen preskok in dosegel 5. mesto, tako da se lahko povsem upravičeno udeleži še svetovnega prvenstva.

Ker bo med obema tekmovanjema minilo le 14 dni, kako to vpliva na vaše delo?

Ne glede na to, da sem že deset let v vrhunskem plavanju ter da sem bil že na vseh velikih tekmovanjih, pa na svetovnem prvenstvu v kratkih bazenih še nisem bil, tako da težko ocenjujem, kaj je bolje. Je pa dejstvo, da je trenutno zelo naporno, ne sicer toliko fizično kot mentalno. Evropsko prvenstvo te psihično izprazni in težko se je v tako kratkem obdobju spet "nafilati". Podpiram to idejo, da je eno leto svetovno ter drugo leto evropsko prvenstvo.

Kolektivni športi jemljejo plavanju moške tekmovalce

Kako takšna pogostost tekem vpliva na položaj plavanja v svetu?

Za položaj plavanja v svetu je to dobra zgodba, saj ima sicer plavanje premalo medijskih dogodkov, kar nam ne zagotavlja stalne prisotnosti v medijih. Tisti športi, ki imajo svetovni pokal, so vseskozi prisotni in se pojavljajo v javnosti. In lahko tekmovalec na eni tekmi svetovnega pokala pade, na drugi pa lahko že zmaga. Plavalci smo bolj navajeni, da se pripravljamo za dva do tri vrhunce v sezoni, zagotovo pa ne drugega za drugim v razmiku dveh tednov. To je za vse nas nova izkušnja.

Na svetovnem prvenstvu boste vodili manjšo ekipo kot na evropskem. Koliko vam to olajšuje delo?

Kot selektor prvič odhajam na neko prvenstvo, na katerem ne bom imel svojih plavalcev. Zaradi same obremenitve bo to laže, saj če imam s seboj svoje plavalce, moram biti trener ob bazenu ter hkrati vodja selekcije na sestankih ter oseba, ki rešuje težave. Sedaj se počutim razbremenjenega.

V Sloveniji, pa tudi širše, je v plavanju več deklet kot fantov. Zakaj?

Pri plavanju se zelo pozna, da nam drugi športi v sami bazi poberejo veliko več fantov kakor punc. Plavanje je zelo popularen šport za punce, ker ni brutalen in ni kontakta, a dejansko funkcionira celotno telo. Fantov nam veliko poberejo kolektivni športi, kako bi to lahko rešili, pa niti ne vem najbolje…

Pred odhodom na evropsko prvenstvo je Darjan Petrič odstopil z mesta predsednika Plavalne zveze Slovenije. Kako je ta poteza vplivala na vaše delo?

Petindvajsetega januarja prihodnje leto imamo skupščino, na katerem se bo izvolil nov predsednik. Za zdaj ga nadomešča gospod Miran Kos, s katerim sva v zelo dobrih odnosih, tako da operativa in delo ne trpita. Moj mandat sicer ni vezan na mandatarja plavalne zveze, ampak na strokovni svet, ki voli selektorja, ki to funkcijo opravlja štiri leta.

Sedaj ste v drugem letu vašega prvega mandata. Že kaj razmišljate, da boste čez dve leti ponovno kandidirali?

Bomo videli. Prvo leto je bilo naporno, sedaj pa počasi prehajamo v neko normalno stanje, čeprav je dejstvo, da moramo funkcionirati na minimumu od minimuma. Ves denar, ki ga dobimo, ga usmerimo v programe dela. Po dveh letih se je stvar začela normalizirati, in če bo čez dve leti še vedno enako, potem se lahko zgodi, da bom znova kandidiral. Če bom seveda menil, da delam nekaj pozitivnega za zvezo.

Z Mankočem ima normalen odnos

Odkar Dimitrij Mancevič ni več član reprezentance, so tiskovne konference pred in po velikih tekmovanjih bolj mirne. Kakšen je vaš komentar?

Dimitrij že od avgusta in evropskega prvenstva v velikih bazenih v Budimpešti ni več član slovenske reprezentance. Medije prosim, naj se izogibajo njegovim izjavam glede ocenjevanja stanja v slovenskem plavanju, ker ga ne pozna. Ni ga zraven, ni imel časa, reprezentančnih akcij se ni hotel udeleževati, vse, kar je znal, je bilo le nagajanje. Ko smo se dejansko ukvarjali s problemi in jih poskušali reševati, je on še vedno gledal samo na svoj žep in kar bo zanj dobro. Jaz se s tem nisem strinjal, zato sem odločil, da ga odstranim iz vseh akcij, zato ni več vabljen, da gre z nami na tekme. Ni mi oddal niti programa na začetku leta po tistem, ko sem opozoril vse trenerje, da za tistega, ki ne bo oddal programa, smatram, da ne potrebuje subvencij plavalne zveze. On meni nagaja, jaz ga pa ignoriram.

Kako potem sodelujete s Petrom Mankočem, ki je Mancevičev varovanec?

S Petrom, vsaj upam, da je tako, imava normalne odnose. Kot plavalca ga zelo spoštujem. Kar je v moči in mejah programa plavalne zveze, sem mu vedno pripravljen maksimalno pomagati. Ne morem pa sprejeti Dimitrijevih kritik, ki niso utemeljene. Zadnjič je dal izjavo za televizijo, a verjetno se je zmotil in je govoril za turške plavalce. Če je šef stroke v turški reprezentanci, si ne predstavljam, da bi bil to rad še pri Slovencih. Ne more sedeti na dveh stolčkih. Lahko ocenjuje Petra in njegovo plavanje, saj je njegov trener, ne more pa ocenjevati slovenskega plavanja, ker ga ni zraven in ni merodajen. Ne ve, kaj se dogaja v slovenskem plavanju. Ne ve, recimo, da naš sekretar na zvezi gara za dva. Vse, kar ga je zanimalo, je bilo le, koliko bo dobil zase. Dokler bom selektor, on zame ne obstaja.