"V tem trenutku sem še spredaj, a vse se lahko obrne v trenutku. Gre za tritedensko dirko, v kateri je polno vzponov in padcev. Dokler nisi v Parizu na zmagovalnem odru, še ni konec," je previden Contador, a ker je kronometer precej ravninski (to naj bi za kakšno vidnejšo uvrstitev ustrezalo tudi Janiju Brajkoviču), je v primerjavi s Schleckom velik favorit: "Fizično se počutim sveže, vsaj za te razmere. Toda tudi pri tem dejavniku se hitro vse obrne. Malo slabše spiš in že so noge težje. A vsekakor ni moj cilj le obdržati prednost, temveč jo tudi povečati." Ob gotovi končni zmagi bo Contador osvojil svoj tretji Tour, za nameček pa še dopolnil sanjski julij za španski šport, potem ko je Rafael Nadal v začetku tega meseca osvojil teniški turnir v Wimbledonu in ko se je španska nogometna reprezentanca pred dvema tednoma okitila z naslovom svetovnega prvaka.

Včerajšnjih slabih 200 kilometrov v 18. etapi je sicer pričakovano minilo v umirjeni vožnji. Prevlado med šprinterji na letošnji dirki po Franciji je potrdil Britanec Mark Cavendish, ki je še četrtič etapno zmago slavil v ciljnem šprintu. Tokrat je za sabo na drugem mestu pustil Novozelandca Juliana Deana ter na tretjem Italijana Alessandra Petacchija, ki je kljub temu prevzel mesto vodilnega v razvrstitvi najboljših šprinterjev. Z devetim mestom je Grega Bole izenačil najboljšo slovensko uvrstitev na letošnjem Touru, potem ko je na tem mestu končal že v 13. etapi. "V zadnjih dneh sem imel zdravstvene težave, saj me je napadel bronhitis. Še dan pred etapo sem imel povišano telesno temperaturo, tako da nisem vedel, ali bom na njej sploh lahko nastopil. Toda že zaradi moštva in fantov sem si to zelo želel in na koncu se mi je bogato povrnilo," je bil vesel Mark Cavendish, ki je skupno vpisal 14. etapno zmago na Touru, novo priložnost za demonstracijo svojih šprinterskih sposobnosti pa bo imel spet jutri v zadnji etapi s ciljem na Elizejskih poljanah.